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Psychische Gesundheit während der COVID-19-Pandemie: Wo stehen wir jetzt?

Psychische Gesundheit während der COVID-19-Pandemie: Wo stehen wir jetzt?



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Experten geben Tipps zur Verbesserung der psychischen Gesundheit, während wir die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie überwinden und heilen.

COVID-19 ist zu einem großen Teil unseres täglichen Lebens geworden. Zwischen den Nachrichtenberichten darüber, seinen wirtschaftlichen Kosten und den regelmäßigen Updates zu lokalen Fällen kann es sich unmöglich anfühlen, den Auswirkungen von COVID-19 zu entkommen.

Gefühle von erhöhter Angst, Unbehagen und Angst sind alles andere als ungewöhnlich – selbst wenn die Menschen zu Hause zu gedeihen scheinen, wenn sie neue Hobbys aufnehmen oder ihre gesamten Heimbibliotheken durchlesen.

Wenn Sie immer noch das Gefühl haben, dass es schwierig ist, durch den Tag zu kommen, sind Sie nicht allein.

Wir fangen gerade erst an, die Auswirkungen des letzten Jahres auf die psychische Gesundheit wirklich zu verstehen.

„Jeder erlebt diese Pandemie und Quarantäne anders“, erklärt die Kinderpsychologin Dr. Jessica Myszak. "Eine treffende Beschreibung, die ich gehört habe, ist, dass wir uns alle im selben Sturm befinden, aber wir befinden uns in unterschiedlichen Booten."

Auswirkungen auf die psychische Gesundheit von Erwachsenen

Was wir wissen ist, dass das Leben durch eine Pandemie viele Grundlagen, auf die wir uns verlassen hatten, wie ein stabiles Einkommen, ein soziales Unterstützungssystem und Ernährungssicherheit, beseitigt hat.

Aus diesem Grund berichteten 2 von 5 US-Erwachsenen im Juni 2020 von Schwierigkeiten mit psychischen Problemen und Drogenkonsum Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC). Fast 1 von 3 berichtete über Symptome von Angst oder Depression.

Auch die Zahl der Menschen, die professionelle Hilfe und Therapie suchen, ist gestiegen. Auch wenn die Pandemie ihr 1-jähriges Jubiläum hinter sich hat, erlebt etwa jeder fünfte US-Erwachsene immer noch ein hohes Maß an Not.

Viele Menschen, die sich persönlich an ihrem Arbeitsplatz melden mussten, waren neben finanzieller Unsicherheit mit täglichem Stress und der Angst vor einer Ansteckung mit dem Coronavirus konfrontiert.

Eine Umfrage der Kaiser Family Foundation im April 2020 ergab, dass 34 % der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten als „wesentlich“ eingestuft wurden. Darunter:

  • Fast jeder Dritte gab an, eine unerwartete Arztrechnung in Höhe von 500 US-Dollar auf eine Kreditkarte schreiben oder Geld leihen zu müssen.
  • Fast jeder Fünfte sagte, er könne ihn nicht bezahlen.

Diese Art der finanziellen Unsicherheit kann zu einem oft entwässernden Arbeitsumfeld für Menschen führen, die nicht die Möglichkeit hatten, von zu Hause aus zu arbeiten.

Eltern, deren Kinder aus der Ferne lernten (oder lernen) – oder aufgrund von Problemen, eine Kindertagesstätte zu finden, zu Hause waren – haben sich möglicherweise auch mit zusätzlichen Bedenken auseinandergesetzt.

„Die Pandemie hat große Auswirkungen auf Eltern, insbesondere auf Eltern jüngerer Kinder“, erklärt Christopher Beevers, Professor und Direktor des Institute for Mental Health Research an der University of Texas in Austin.

„In vielen Fällen mussten die Eltern mehrere Rollen übernehmen – Betreuer, Lehrer, Eltern – mit wenigen Möglichkeiten, eine Pause einzulegen“, sagt er.

„Gleichzeitig sollen viele Eltern auch von zu Hause aus arbeiten, mit eigenen Fristen und Aufgaben. Diese Art von Multitasking ist sehr stressig und belastet die Familie enorm“, sagt Beevers.

Wenn Sie sich immer noch nicht sicher sind, wie sich die Pandemie auf Ihre psychische Gesundheit ausgewirkt hat, können Sie mit dieser Checkliste Klarheit schaffen.

Auswirkungen auf die psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen

Nicht nur Erwachsene haben psychische Auswirkungen. Die psychische Gesundheit von Kindern kann durch Störungen ihrer Schularbeit, ihres Lernens und ihres sozialen Lebens beeinträchtigt worden sein.

Schätzungsweise 1,6 Milliarden Lernende weltweit sind von Schulschließungen betroffen. Dies führte dazu, dass sich viele aufgrund des fehlenden Schulalltags und der Schwierigkeiten, die mit dem Fernunterricht verbunden sind, isoliert und desorientiert fühlten.

„Für viele Schüler war die Online-Schule eine extreme Herausforderung, da sie während des Schulbesuchs von zu Hause aus Schwierigkeiten hatten, sich auf eine Aufgabe zu konzentrieren und zu bleiben“, erklärt Kristel Roper, LMFT, LPCC. „Schüler mit ADHS oder anderen Erkrankungen, die das Lernen erschweren können, sind von den jüngsten Veränderungen noch stärker betroffen.“

Aufgrund der Schulschließungen wurden einige Kinder mit zusätzlichen Entwicklungsbedürfnissen weniger wahrgenommen und ihre Bedürfnisse wurden von ihren Lehrern berücksichtigt.

Myszak erklärt: „Kinder, die in der Schule als zusätzliche Unterstützungsbedürftige identifiziert werden, werden möglicherweise nicht von der Schule wahrgenommen und erhalten daher nicht die Dienste, die sie benötigen.“

Es gibt auch eine Zunahme der gemeldeten Gedanken an Selbstmord und Selbstverletzung bei jungen Erwachsenen. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht von Mental Health America zeigte eine Zunahme dieser Gedanken, insbesondere bei LGBTQIA+-Jugendlichen.

Wenn Sie an einer bestehenden psychischen Erkrankung leiden, kann die Reaktion auf die COVID-19-Pandemie einige Symptome verschlimmert haben.

„Personen mit Angst profitieren oft von einer verbesserten Struktur, positiven sozialen Interaktionen und verbringen Zeit mit wertvollen Aktivitäten“, erklärt Roper. "All dies wurde durch die Quarantäne erheblich erschwert."

Darüber hinaus haben es Maßnahmen zur körperlichen Distanzierung für einige Menschen schwieriger gemacht, Hilfe im Umgang mit Verlust oder Drogenkonsum zu finden, da viele Fachkräfte für psychische Gesundheit und Selbsthilfegruppen online gegangen sind.

Nach Angaben der CDC gab es einen Anstieg der Todesfälle im Zusammenhang mit Überdosierungen um 18,2 %, der sich um den Zeitpunkt beschleunigte, zu dem Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause aufgegeben wurden.

„Einige haben die Pandemie als ‚Beschleuniger‘ bezeichnet, der viele Schwachstellen in der Gesellschaft aufgedeckt oder verschärft hat“, sagt Beevers.

„Menschen, die in der Vergangenheit an Depressionen litten oder leichte Symptome hatten, die zur Pandemie führten, hatten sehr wahrscheinlich ein hohes Risiko, während der Pandemie an Depressionen zu erkranken“, sagt er.

Auch wenn wir weiter voranschreiten, werden viele Menschen von den psychischen Auswirkungen der COVID-19-Pandemie taumeln und heilen.

Auch wenn Zeit ein Teil der Heilungsgleichung sein mag, gibt es jetzt viel zu tun, um sich um Ihre geistige Gesundheit zu kümmern. Und der Aufstieg von Online-Therapieoptionen hat die professionelle psychiatrische Versorgung für viele Menschen zugänglicher gemacht.

Hier sind einige Möglichkeiten, wie Sie während der Pandemie und darüber hinaus für Ihre psychische Gesundheit sorgen können.

Schaffe dir einen Tagesablauf

Unser Arbeitsalltag und unser Büroalltag waren einige der ersten Dinge, die sich mit der Pandemie geändert haben. Wenn Sie einmal einen strengen Zeitplan für die Zug-, Essens- oder Tagesbetreuung hatten, war das Zuhausebleiben eine echte Umstellung Ihres Alltags.

Deshalb kann es helfen, einen persönlichen Tagesablauf zu gestalten.

„Ich würde dir wärmstens empfehlen, deine eigene Struktur durch eine Routine zu schaffen, die du jeden Tag befolgst“, sagt Roper.

Es kann beispielsweise hilfreich sein, gleichzeitig aufzuwachen und Mahlzeiten zu sich zu nehmen.

Fokus auf Stressabbau

Sich Zeit zu nehmen, um auf sich selbst aufzupassen, kann Ihnen helfen, besser mit den Stressoren in Ihrem Leben umzugehen. Wie ein Auto, das versucht, ohne Benzin zu fahren, kann Ihre Fähigkeit, mit Stress umzugehen, eingeschränkt sein, wenn Ihre körperliche und geistige Gesundheit leer ausgeht.

„Ich empfehle immer, mit den Grundlagen zu beginnen: gut essen und Sport treiben“, sagt Beevers. „Sogar ein 15- bis 30-minütiger Spaziergang pro Tag kann helfen, Stress und Angstzustände abzubauen.“

Und wenn Sie gerne meditieren, Yoga oder beruhigende Musik und Geräusche hören, können Sie sich Zeit für diese Aktivitäten einplanen.

Grenzen zwischen Arbeit und Privatleben setzen

Als Sie noch im Büro oder vor Ort für Ihren Job arbeiteten, war das körperliche Ausstempeln und der Heimweg ein natürlicher Weg, um Ihren Arbeitstag zu beenden. Aber wenn Sie von zu Hause aus arbeiten, kann es schwierig sein, den Arbeitstag hinter sich zu lassen.

Deshalb ist es sinnvoll, Grenzen zwischen Arbeitszeit und Heimzeit zu setzen.

Sie könnten zum Beispiel in einen anderen Raum in Ihrem Haus „pendeln“, um zu arbeiten, und diesen Raum (und den Arbeitscomputer) zurücklassen, wenn Sie Ihren Tag beenden.

Wenn Sie zu Hause arbeiten mit unspezifischen Arbeitszeiten, sollten Sie einen regelmäßigen Arbeitszeitplan festlegen, um zu verhindern, dass Aufgaben in Ihre private Zeit übertragen werden.

Dies gilt insbesondere für Eltern, die mit ihren Kindern zu Hause arbeiten.

„Die Möglichkeit, den Computer auszuschalten, das Telefon stumm zu schalten und an Spiel- und Spaßaktivitäten teilzunehmen, wird bei Kindern, die Aufmerksamkeit suchen, Bände sprechen“, sagt Myszak. "Kindern zu zeigen, dass Sie bereit sind, Zeit mit ihnen zu verbringen, ist viel effektiver als alles, was Sie ihnen sagen würden."

Sprechen Sie mit einem Psychologen

Viele Ressourcen stehen Ihnen zur Verfügung, um Ihnen bei der Bewältigung psychischer Probleme während der Pandemie zu helfen. Die Online-Therapie wird immer beliebter und erweist sich für Menschen während der COVID-19-Pandemie als wirksam.

Wenn Sie daran interessiert sind, online psychologische Unterstützung zu finden, finden Sie hier einige kostenlose Online-Therapie- und Unterstützungsdienste und 10 kostenlose Apps für psychische Gesundheit, um loszulegen.

Einige lokale und nationale Selbsthilfegruppen können ebenfalls kostenlos helfen. Auch wenn diese Alternativen möglicherweise nicht so personalisiert sind wie eine Einzeltherapie, kann es hilfreich sein, mit einer Gemeinschaft von Menschen zu sprechen, die ähnliche Erfahrungen gemacht haben.

Diese Gruppen können auch hilfreich sein, wenn Sie mit Einsamkeit oder Isolation zu tun haben, da sie es Ihnen ermöglichen, digital mit Menschen zu interagieren und zu sprechen.

Mental Health America hat auch eine umfangreiche Liste von Selbsthilfegruppen erstellt, die Ihnen helfen können, Unterstützung zu finden, wenn Sie mit psychischen Symptomen, häuslicher Gewalt oder Sucht zu tun haben.

Sei nett zu dir selbst

Dieser Gedanke wird so oft wiederholt, dass es schwer sein kann, sich daran zu erinnern, was er wirklich bedeutet. Freundlichkeit sich selbst gegenüber zu üben kann bedeuten, dass du dich selbst so behandelst, wie du einen geliebten Menschen behandeln würdest, wenn es dir nicht so gut geht.

„Wir können unsere eigenen schlimmsten Kritiker sein“, sagt Beevers. „Ein bisschen Selbstmitgefühl kann viel dazu beitragen, sich besser zu fühlen. Wir alle geben unser Bestes unter unglaublich schwierigen Umständen.“

Viele Menschen fühlen sich nach der COVID-19-Impfung erleichtert. Für sie hat es geholfen, die Angst vor einer Ansteckung mit dem Virus, einem Krankenhausaufenthalt oder einem Tod an den Folgen der Krankheit zu verringern.

Dennoch stehen viele Menschen der beschleunigten Einführung des Impfstoffs und möglichen Nebenwirkungen skeptisch gegenüber. Dies bleibt bei einigen Menschen in den Vereinigten Staaten ein echtes Problem.

„Für diejenigen, die dem Impfstoff gegenüber misstrauisch sind, empfehle ich immer, Ihre Nachforschungen anzustellen“, sagt Beevers. „Eines der besten Dinge, die Sie tun können, ist, Ihr eigenes vertrauenswürdiges Gesundheitsteam zu fragen. Sie können ihre professionellen Meinungen unter Berücksichtigung Ihrer spezifischen Bedürfnisse mitteilen.“

Sie können auch mit Freunden und Familie über ihre Erfahrungen während der Pandemie und mit dem Impfstoff sprechen. Da ein Großteil der Pandemie von der Distanzierung unserer Beziehungen geprägt war, besteht ein großes Heilungspotenzial, wenn wir beginnen, uns langsam und sicher wieder zu vereinen.

„Für viele hat die Einführung des Impfstoffs einen kollektiven Seufzer der Erleichterung mit sich gebracht“, sagt Beevers. „Es war für viele wahrscheinlich auch sehr emotional, als wir sehen, wie unsere Lieben, Freunde, Nachbarn und Gemeinden den Impfstoff erhalten und zum ersten Mal seit einiger Zeit dieses Gefühl der Hoffnung spüren.“

Millionen Menschen werden täglich geimpft. Da die Impfungen weiter zunehmen und in einigen Gebieten der Vereinigten Staaten ein Rückgang der neuen COVID-19-Fälle zu verzeichnen ist, sehen viele ein Licht am Ende des Tunnels.

Wenn wir jedoch in die Zukunft blicken, kommt es nicht selten vor, dass anhaltende Ängste des vergangenen Jahres in den Vordergrund rücken.

Kinder haben möglicherweise Angst, in die Schule oder in öffentliche Parks zurückzukehren, nachdem sie so lange aufgefordert wurden, große Versammlungen zu vermeiden. Erwachsene haben möglicherweise Angst davor, mit öffentlichen Verkehrsmitteln zur Arbeit zu fahren oder wieder in einem Büro zu sitzen.

„Ich habe definitiv Patienten mit ‚Wiedereintrittsangst‘“, sagt Roper. „Oft haben diese Leute im letzten Jahr Wege gefunden, das Verlassen ihres Hauses zu minimieren, und so mussten wir daran arbeiten, kleine Schritte in Richtung Wiedereinstieg zu unternehmen.“

Die Angst vor der Wiedereröffnung kann auch von Menschen empfunden werden, die während der Pandemie positive Veränderungen festgestellt haben. Einige Familien haben durch mehr gemeinsame Zeit festere Bindungen gefunden oder neue Gewohnheiten und Hobbys wie Kochen angenommen.

Wenn Sie Angst haben, wenn sich die Dinge wieder öffnen, ist eine hilfreiche Möglichkeit, diese zu bewältigen, indem Sie Grenzen setzen, die Ihnen ein sichereres Gefühl geben.

Menschen mit Angstzuständen oder PTSD und Introvertierte, die ihren Zeitplan vor der Pandemie als überstimulierend empfanden haben auch einige positive Veränderungen bemerkt, teilt Myszak mit.

Weniger Zeit zum Pendeln, mehr Zeit zu Hause verbracht und sich nicht so unter Druck gesetzt zu fühlen, Kontakte zu knüpfen, waren für einige willkommene Veränderungen.

Da wir im Zuge der COVID-19-Pandemie weiterhin die Wiedereröffnung steuern, ist es normal, sich immer noch nicht zu 100% zu fühlen. Selbstfürsorge oder professionelle Unterstützung können Ihnen dabei helfen, diese Veränderungen in Ihrem eigenen Tempo zu bewältigen.


Was wissen wir über COVID-19?

Für etwas, das so ziemlich jeden Aspekt unseres Alltags so stark durcheinander bringt, gibt es immer noch viele Fragen und Missverständnisse rund um das Coronavirus. Bevor wir uns mit dem spezifischen Tribut befassen, den psychische Erkrankungen verursachen, hier ein paar wichtige Fakten, die wir alle über die globale Pandemie wissen müssen.

SARS-CoV-2 (und die von ihm verursachte Krankheit COVID-19, allgemein als Coronavirus bezeichnet), ist eine neue Art von Virus, von der Wissenschaftler glauben, dass sie im Dezember 2019 in der chinesischen Provinz Wuhan begann und sich seitdem auf allen Kontinenten verbreitet hat. außer für die Antarktis. Alle 50 Bundesstaaten, der District of Columbia, Guam, Puerto Rico und die US-Jungferninseln melden Fälle, sagt die CDC. Bis zum 25. März wurden weltweit 416.686 Fälle und 18.589 Todesfälle gemeldet. In den USA sind es 54.453 bzw. 737 – und steigen täglich.

Das Coronavirus präsentiert sich als eine Erkrankung der oberen Atemwege mit ähnlichen Symptomen wie eine Lungenentzündung. Sie können innerhalb von zwei bis vierzehn Tagen nach der Exposition symptomatisch werden. Es handelt sich um eine hoch ansteckende Krankheit, die durch Kontakt von Mensch zu Mensch übertragen werden kann, Atemtröpfchen, die in die Luft freigesetzt werden, wenn eine infizierte Person hustet oder niest, und möglicherweise durch Berühren einer Oberfläche oder eines Gegenstands mit dem Virus darauf und anschließendes Berühren Ihres Mund, Nase oder Augen. Die CDC betrachtet jedoch nicht die letzte Art der Übertragung des Virus.

Bei den meisten Menschen – 80 Prozent, laut einem Bericht der WHO über Chinas Fälle – sind die Symptome mild, jedoch ist die Gefahr einer schweren Infektion bei Personen über 65 und bei Personen mit Immunsuppression oder Vorerkrankungen wie Herzerkrankungen, Lunge höher Krankheiten, Krebs, Diabetes und Bluthochdruck sowie Raucher.

Während das Virus selbst für die meisten mild sein mag, besteht die Besorgnis, dass seine Ausbreitung unsere Krankenhäuser und Gesundheitsdienstleister überfordern wird, sodass Ärzte und medizinisches Personal die lebensrettenden Ressourcen einschränken müssen. Da die Verfügbarkeit von Tests auf das Virus in den USA, gelinde gesagt, unzureichend ist, wird vielen Menschen geraten, sich selbst unter Quarantäne zu stellen, wenn sie die drei Hauptsymptome zeigen:

Ihnen wird auch empfohlen, nicht in Krankenhäuser und dringende Pflegeeinrichtungen zu gehen, es sei denn, ihre Symptome werden schwerwiegend. Ein neuer Test wurde eingeführt und von der FDA zugelassen. Dieser Test wird Ergebnisse in nur wenigen Stunden im Gegensatz zu wenigen Tagen liefern. Der neue Test wird jetzt in Krankenhauslaboren in den USA eingesetzt, um auf Coronavirus zu testen.

Wie Sie wahrscheinlich bereits erkannt haben, sind dies alles sehr häufige Indikatoren für andere, gutartigere Krankheiten wie Erkältung und Grippe. Das heißt, jeder, der symptomatisch ist, springt sofort in den Worst-Case-Szenario-Modus und denkt, dass er COVID-19 hat, aber nicht in der Lage ist, sich testen zu lassen, um dies mit Sicherheit herauszufinden. Und laut Weltgesundheitsexperten stehen wir hier in der Krise erst am Anfang der Krise Stoppen Sie die Ausbreitung und versuchen Sie, das Virus einzudämmen.


Strategien zur Unterstützung der Bewältigung von Teenagern

Beginnen Sie bei sich selbst. Eine der wichtigsten Strategien für Eltern, die ihren Teenagern helfen möchten, wird zu oft ignoriert: Selbstfürsorge. Eltern müssen auf sich selbst aufpassen. Sie wissen schon, das ganze Konzept „Ziehen Sie Ihre Sauerstoffmaske zuerst auf“. Wenn Eltern Teenagern die harte, aber produktive Arbeit zeigen, die es braucht, um mit Stress umzugehen, bringen sie ihnen bei, wie sie sich Herausforderungen stellen können.

Kinder haben die Fähigkeit, Emotionen zu regulieren, noch nicht vollständig entwickelt, daher müssen sie mit den wichtigen Erwachsenen in ihrem Leben koregulieren. Sie schauen, wie ihre Eltern und andere vertrauenswürdige Erwachsene damit umgehen, um herauszufinden, wie sie reagieren sollen. Sie „leihen“ sich unsere Ruhe und gewinnen ein Gefühl der Sicherheit, indem sie uns beobachten. Aber sie können sich genauso gut unsere Raserei oder unser katastrophales Denken „ausleihen“.

Dr. Ken Ginsburg, Direktor des Zentrums für Eltern- und Jugendkommunikation, warnt davor, dass es nicht so einfach ist, sich in Gegenwart Ihrer Kinder ruhig zu verhalten. „So auszusehen wie eine Ente, die ruhig auf dem Wasser gleitet, ist eigentlich nicht die Antwort. Obwohl es Stabilität verleihen kann, lehrt es keine Strategie. Als Eltern wollen wir aussehen wie die Ente, die sich durchs Wasser bewegt, aber auch unsere Kinder sehen lassen, dass unsere Füße schnell darunter paddeln, um uns über Wasser zu halten.“

Bracho-Sanchez sagt, wenn sie mit Teenagern arbeitet, überlege sie oft zuerst, wo sich die Eltern auf ihrer eigenen Reise zur psychischen Gesundheit und Selbstfürsorge befinden. „Ich glaube, wir vergessen manchmal, dass bis die Eltern genug Essen, einen sicheren Ort zum Leben und ein stabiles Einkommen haben. . . Es fällt ihnen wirklich schwer, nachhaltig zu helfen. Und solange wir den Eltern nicht die Ressourcen zur Verfügung gestellt haben, um für ihre eigene psychische Gesundheit zu sorgen, wird es schwierig sein, die heilende Umgebung zu schaffen, die wir uns so sehr für alle unsere Kinder wünschen.“

Möglichkeiten für Eltern, ihren Teenagern eine gute Selbstfürsorge zu bieten, umfassen Zeit mit anderen (auf sichere Weise), gesunde Ernährung, Bewegung, ausreichend Schlaf und Zeit zum Entspannen. Erwäge Entspannungstechniken wie Meditation, Yoga, ein Buch zu lesen, beruhigende Musik zu hören oder einem Hobby nachzugehen. Ermutigen Sie Ihre Tweens und Teenager, Stress abzubauen und auch an Selbstpflegeroutinen teilzunehmen. Lassen Sie Ihren Teenager wissen, dass dies wichtige Werkzeuge sind, um die Kontrolle über seinen Körper und Geist zurückzugewinnen.

Der Leitfaden von Greater Good zum Wohlbefinden während des Coronavirus

Praktiken, Ressourcen und Artikel zur Bewältigung von COVID-19

Checken Sie mit Teenagern ein. Wie lernen Eltern bei all den Veränderungen und dem Chaos, die sich aus der Pandemie ergeben, wie es ihren Teenagern wirklich geht? Ginsburg betont, wie wichtig es ist, zuzuhören und sich an dem zu orientieren, was Jugendliche sagen. Und wenn sie nicht viel sagen, stellen Sie offene Fragen, die zeigen, dass Ihnen ihr Wohlergehen am Herzen liegt. Für Eltern, die Schwierigkeiten haben, die richtigen Worte zu finden, sagen Sie: „Dies ist eine schwere Zeit. Ich möchte wissen, wie Sie das erleben. Was hilft Ihnen dabei, durchzukommen? Wie kann ich Sie unterstützen?“ Eltern müssen keine sofortigen Lösungen anbieten – manchmal brauchen Kinder nur ein offenes Ohr.

Stellen Sie Routinen wieder her. Meine Tochter ist in der High School, aber während der Pandemie hatte sie (und viele ihrer Freunde) das Gefühl, dass sie eher einen Lebensstil im College-Alter angenommen haben. Lange aufbleiben, rund um die Uhr mit Freunden reden, ausschlafen, den ganzen Tag über naschen, anstatt zu den regulären Mahlzeiten zu essen. Es gab einen Strukturverlust. Social Media und Blog-Posts bestätigten meinen Verdacht, dass Eltern im ganzen Land ähnliche Dinge mit Teenagern in ihren Häusern erleben.

Es ist wichtig für die psychische Gesundheit unseres Teenagers, etwas Struktur zurückzugewinnen. Routinen bieten ein Gefühl von Ordnung, das inmitten der Ungewissheit beruhigend wirkt. Helfen Sie Ihrem Teenager, die Schlaf- und Aufwachzeiten wiederherzustellen. Ermutigen Sie sie, sich morgens anzuziehen, regelmäßige Mahlzeiten zu sich zu nehmen und Zeit außerhalb des Bildschirms zu verbringen.

Geben Sie den Ton an. Eltern und fürsorgliche Erwachsene können eine ehrliche, zukunftsorientierte und hoffnungsvolle Haltung einnehmen. Das bedeutet nicht, dass es Probleme gibt. Dies mögen herausfordernde Zeiten sein, aber es ist auch eine Gelegenheit zu zeigen, wie man mit Unsicherheit umgeht. Eine Zeit, um kreative Wege zu finden, um sich wieder zu verbinden. Und eine Chance, Resilienz aufzubauen.

Auch wenn es schwierig sein kann, eine positive Einstellung beizubehalten, konzentrieren Sie sich auf das, was Sie kontrollieren können, und erinnern Sie Ihre Kinder daran, dass es in Zukunft besser werden wird. Ein Teil dieser Sichtweise beinhaltet, die Realität der Situation zu betrachten und ihnen beizubringen, zu glauben, dass ihre Handlungen (oder Untätigkeit) einen Unterschied machen. Wenn zum Beispiel das ständige Anschauen von Fernsehnachrichten über die Pandemie den Stress Ihres Teenagers erhöht, erinnern Sie ihn daran, dass er zwar nicht kontrollieren kann, was in den Nachrichten erscheint, aber bestimmen kann, wie viel er sieht. Die Entscheidung, es auszuschalten, weniger anzusehen oder die Quelle von Programmen zu variieren, kann ihre Fähigkeit beeinträchtigen, eine positivere Einstellung zu bewahren.

Vergiss die Freude nicht. Da die Zahl der Impfungen weiter steigt, ermutigt Bracho-Sanchez Familien, (sicher) wieder Freude in ihrem Leben zu finden. „Familien befinden sich seit einiger Zeit im Überlebensmodus. Und wenn du nur überlebst, gibt es so viel, was du dir nicht erlaubst zu tun und zu fühlen. Familien haben so viel Kultur und Tradition, die sie ihren jungen Leuten mitbringen können.“ Sie konzentriert sich auf Freude, weil es eine starke Emotion ist, um schwere Zeiten zu überstehen.

Zusätzliche Ressourcen

Hilfezentrum der American Psychological Association: Schriftliche Informationen und Ressourcen zu einer Reihe von psychologischen Themen, die das körperliche und emotionale Wohlbefinden betreffen.

Emotionales Wohlbefinden – American Academy of Pediatrics: Eine Reihe von Artikeln und Videos für verschiedene Altersgruppen und Phasen, die Familien helfen, mit Stress umzugehen, mit emotionalen Herausforderungen umzugehen, zu kommunizieren, auf die Bedürfnisse von Kindern einzugehen und mehr. Die Website wird von 67.000 Kinderärzten unterstützt.

Ressourcen der Gesellschaft für Jugendgesundheit und -medizin: Eine Reihe von Online-Ressourcen für Jugendliche, junge Erwachsene und ihre Eltern. Themen sind unter anderem psychische Gesundheit, körperliche und psychosoziale Entwicklung.

Die Amerikanische Beratungsgesellschaft: Ein Online-Dienst, der ein Therapieverzeichnis anbietet, das Ihnen helfen kann, einen zugelassenen Berater in Ihrer Nähe zu finden.

Zum Beispiel haben meine Tochter und ich es genossen, alten Familienrezepten unsere eigene Note zu verleihen. Quincineras, Bar- und Bat-Mizwas – oft große, ausgedehnte Familienfeiern – werden alternativ mit der unmittelbaren Familie zu Hause genossen, während Freunde und andere Familienmitglieder „virtuell“ teilnehmen. Einige Familien schaffen neue Rituale. Ein Freund arbeitet jetzt mit seinen Kindern daran, „Reflexions- und Dankbarkeit“-Aufforderungen zu entwickeln, die sie auf gefaltete Zettel schreiben. Sie öffnen eine beim Abendessen, um Gespräche über Dinge zu beginnen, für die sie dankbar und glücklich sein müssen.

Hilfe suchen. Manchmal übersteigt es unsere Fähigkeit, Teenagern zu helfen, ihre emotionale und geistige Gesundheit zu verbessern. Hilfe von anderen zu suchen ist ein Akt von großer Stärke. Wenn Eltern sich instabil fühlen oder ihre eigene psychische Gesundheit in Frage gestellt ist, ist es sinnvoll, sich selbst Hilfe zu suchen und zu modellieren, dass „ich es nicht verdient habe, so zu fühlen. Ich möchte die notwendigen Schritte unternehmen, um mich besser zu fühlen“, sagt Ginsburg.

Es gibt viele Anlaufstellen für professionelle Hilfe. Finden Sie einen Psychologen der American Psychological Association in Ihrer Nähe oder fragen Sie Ihren Hausarzt nach Beratungsstellen vor Ort. Es gibt auch Fachkräfte, die ausgebildet sind, um Kindern und Jugendlichen zu helfen, schwierige Zeiten zu überstehen. Der Familienkinderarzt oder eine Schulberaterin ist ein guter Ausgangspunkt. Sie können sich auch an jemanden wenden, dem Sie in der Community vertrauen, um lokale Ressourcen zu erhalten.


Psychische Gesundheit während der Pandemie: 1 Jahr danach

Die frühen Stadien der Pandemie und die daraus resultierenden Lockdowns haben uns alle auf unterschiedliche Weise hart getroffen. Isolation, Arbeitslosigkeit, Kinderbetreuung und viele andere Herausforderungen haben das psychische Wohlbefinden vieler Menschen auf der ganzen Welt stark beeinträchtigt. Doch hier sind wir, ein Jahr später. Wie gehen wir damit um?

Die Auswirkungen von COVID-19 auf die körperliche Gesundheit und die unzähligen Todesfälle, die die Pandemie gefordert hat, waren und sind weltweit verheerend.

Aber auch die psychische Gesundheit von Menschen auf der ganzen Welt hat einen Schlag erlitten. Letztes Jahr Dutzende von Medizinische Nachrichten heute Die Leser sprachen mit uns über den Stress und die Angst, die mit den ersten Lockdown-Wellen einhergingen.

Die Menschen machten sich Sorgen über die emotionalen Auswirkungen, die der Verlust eines geliebten Menschen auf sie selbst und ihre Freunde und Nachbarn haben würde. Vielen fiel es schwer, mit der Trauer und der Isolation umzugehen, und anderen fiel es schwer, mit dem Verlust des Arbeitsplatzes und der finanziellen Unsicherheit umzugehen.

Während der gesamten Pandemie, MNT haben auch über die einzigartigen psychischen Herausforderungen berichtet, denen sich Farbige, indigene Gemeinschaften, Migranten ohne Papiere und viele andere gegenübersehen, deren Ausgangswert für das psychische Wohlbefinden bereits niedriger war als der der Allgemeinbevölkerung.

Mitarbeiter im Gesundheitswesen an vorderster Front und andere in der Pflegebranche standen vor ähnlichen emotionalen Herausforderungen.

Die Pandemie hat einige Menschen gezwungen, zu arbeiten und sich dem Virus auszusetzen, während andere von der Arbeit von zu Hause aus profitiert haben.

Zu Beginn der Pandemie genossen einige Menschen lockerere Lockdown-Maßnahmen (je nachdem, in welchem ​​Land sie sich befanden), während sich andere durch strikte Selbstisolation sicherer fühlten.

Insgesamt blieben die mentalen Auswirkungen der Sperrung jedoch nicht aus: Die Menschen berichteten, dass sie sich aufgeregter, gestresster, unruhiger und schlafloser fühlten.

Studien haben dies bestätigt. Eine kleine, aber besorgniserregende Umfrage vom März 2020 ergab einen erhöhten Alkohol- und Cannabiskonsum bei Menschen in den Vereinigten Staaten. Sie wandten sich wahrscheinlich an diese Substanzen, um ihre pandemiebedingten Angstzustände und Depressionen zu lindern.

Dieselbe Umfrage ergab, dass sich satte 38% der Menschen müde oder energielos fühlten, 36% Schlafstörungen hatten und 25% sich niedergeschlagen, deprimiert oder hoffnungslos fühlten.

Rund 24 % der Befragten gaben auch an, Konzentrationsschwierigkeiten zu haben, 43 % fühlten sich nervös, ängstlich oder nervös, 36 % gaben an, nicht aufhören zu können, und 35 % gaben an, dass es ihnen schwer fiel, sich zu entspannen.

Im Vereinigten Königreich fanden andere Studien mit größeren Bevölkerungsstichproben ähnliche Ergebnisse. Von den Teilnehmern gaben 25 % an, dass sich ihre Angst und Depression während des Lockdowns signifikant verschlechtert haben, und 37,5% erfüllten zu diesem Zeitpunkt (April 2020) die klinischen Kriterien für generalisierte Angst, Depression oder Gesundheitsangst.

Vor einem Jahr gab es aber auch Hoffnung. Ich hoffe, dass die Pandemie es uns auf psychischer Ebene ermöglichen würde, langsamer zu werden, achtsamer zu sein und mehr Zeit zum Nachdenken zu haben.

MNT Leser berichteten, dass sie für diejenigen, die das Glück haben, sie zu haben, neue Regelungen für die Arbeit von zu Hause aus gefunden haben, die weniger stressig und kreativer sind. In einem „menschlicheren Tempo“ zu arbeiten, sagte ein Leser, würde es ihnen hoffentlich ermöglichen, kreativer und umweltfreundlicher zu arbeiten.

Haben sich diese Hoffnungen ein Jahr später erfüllt? Hat die Pandemie Vorteile für unser Wohlbefinden gebracht oder geht es uns allen auf der ganzen Linie schlechter? Wie haben sich unsere psychische Gesundheit und unser Wohlbefinden im Vergleich zu dieser Zeit im letzten Jahr entwickelt und verändert?

Um das herauszufinden, haben wir mit unseren Lesern gesprochen und wie üblich einige der verfügbaren Recherchen untersucht.

1 Jahr COVID-19: Videozusammenfassung

Wissenschaftler verwenden riesige Datensätze, um die Auswirkungen zu verfolgen, die Maßnahmen zur Bekämpfung der Pandemie auf die psychische Gesundheit der Menschen hatten. Obwohl das Gesamtbild noch nicht klar ist, können wir seine frühen Konturen erkennen – und der erste Gesamteindruck sieht eher düster aus.

Wissenschaftler beginnen, einen globalen „Anstieg“ der Depression zu sehen. Laut einer Umfrage des US Census Bureau vom Dezember 2020 berichteten 42 % der Menschen im Land in diesem Monat über Symptome von Angstzuständen oder Depressionen. Dies war ein enormer Anstieg gegenüber den 11%, die sie 2019 verzeichneten.

Eine weitere Studie, die MNT berichtet, dass sich die Depressionsfälle in den USA im Verlauf der Pandemie verdreifacht hatten.

Das Bild sieht weltweit ähnlich aus. Eine kürzlich veröffentlichte Natur Der Artikel stellt einen Anstieg der Depressionsraten von 9% im Juni 2020 im Vergleich zu Zeiten vor der Pandemie bei Erwachsenen in Großbritannien fest.

Eine andere Studie, die sich mit Einwohnern in den USA, Großbritannien, Australien und Kanada befasste, ergab einen Anstieg der Angst um 14% als Folge der Pandemie.

Es ist wichtig zu beachten, dass die Pandemie die psychische Gesundheit älterer Erwachsener anscheinend weniger stark beeinträchtigt hat als die junger Erwachsener.

Hier dürften die Auswirkungen durch das Schlüsselelement Resilienz abgefedert worden sein, obwohl es auch erwähnenswert ist, dass weiße ältere Erwachsene besser abgeschnitten haben als ältere Erwachsene aus historisch marginalisierten Gruppen.

Viele, wenn auch nicht alle, MNT Die Leser bestätigten, dass sich die Dinge aus Sicht der psychischen Gesundheit seit den frühen Tagen der Pandemie tatsächlich eher verschlechtert als verbessert haben.

Explizit gefragt, ob es besser oder schlechter geworden sei, antwortete man MNT Leser sagte: „Zu diesem Zeitpunkt noch schlimmer. Ich hoffe zwar, dass der Impfstoff eine positive Veränderung bringt, aber die Art und Weise, wie die Leute entschieden haben, dass das Virus kein Problem mehr ist, ist ein Grund für Stress. Fügen Sie die anderen Herausforderungen hinzu, die im [vergangenen] Jahr aufgetreten sind, und der Stress wird verstärkt.“

„Viel schlimmer“, sagte ein anderer Leser. "Ich würde sagen, dass sich meine psychische Gesundheit im letzten Jahr langsam verschlechtert hat."

Ein weiterer Mitwirkender sagte kategorisch: "Ich fühle mich ein Jahr später viel schlechter, zweifellos."

Interessanterweise einige MNT Die Leser wiesen darauf hin, dass Resilienz sie nicht unbedingt vor den negativen Auswirkungen der Pandemie auf die psychische Gesundheit schützt. Obwohl sie sich stärker fühlen, fühlen sie sich dadurch nicht emotional besser.

Ein Leser sagte: „Ich habe das Gefühl, dass ich mental stärker geworden bin, musste aber Stress und Einsamkeit auf eine Weise überwinden, die ich mir nie hätte vorstellen können. [Ich fühle mich] stärker, aber sicherlich müder! Ich würde sagen, [mein psychischer Zustand ist] insgesamt schlechter.“

Ein anderer Leser erwähnte ähnliche Gefühle und fügte hinzu:

„Das Positive, das ich nach einem Jahr anerkennen kann, ist, dass ich einen neu gewonnenen Respekt vor mir selbst und mehr Vertrauen in meine eigenen Fähigkeiten habe: Ich habe es alleine durch eine sehr isolierende, schwierige, angstlösende Zeit geschafft, und ich erinnere daran mich jeden Tag aus eigener Kraft.“

Andere berichteten in diesem Stadium von Gefühlen der Leere und Gleichgültigkeit. "Ich fühle mich meistens irgendwie taub", sagte ein Leser. „Ich habe das Gefühl, dass ich jeden Tag auf Autopilot durchlaufe“, fügten sie hinzu.

Ein anderer Leser bemerkte, dass er sich von anderen Menschen „entfernt“ fühlt.

Viele MNT Leser spiegeln Gefühle wider, die Umfragen zu Beginn der Pandemie dokumentierten, und berichten, dass sich diese Gefühle verstärkt haben. Sie stellen einen Mangel an Konzentration, Energiemangel, Schlafstörungen und ungesunde Essgewohnheiten fest.

„Ich bin die ganze Zeit erschöpft. Es ist eine emotionale Erschöpfung. Abgesehen davon ist das Einschlafen in den meisten Nächten eine Herausforderung, weil es das erste Mal am Tag ist, dass niemand da ist, etwas von mir erwartet und mein Gehirn beginnt, sich auf jedes Problem, jede Frage oder jedes Anliegen zu konzentrieren, das ich beiseite geschoben habe, um es zu tun einen Arbeitstag zu schaffen und die Kinder zu erziehen.“

„Ich hatte Schlafprobleme“, bemerkte ein anderer Leser. „Ich habe einige Nächte, in denen ich einfach wach liege, was ich vorher selten hatte. Manchmal wache ich nach langem Schlaf auf, fühle mich aber immer noch erschöpft, obwohl ich unter der Woche nicht viel mache.“

Viele Leser erwähnten einen Mangel an erholsamem Schlaf. „Ich schlafe nicht weniger, aber mein Schlaf ist von schlechterer Qualität und ich fühle mich morgens oft nicht erholt“, sagt ein Leser.

Forscher haben ihre Besorgnis darüber geäußert, dass einige dieser negativen Auswirkungen auf die psychische Gesundheit nach der Pandemie bestehen bleiben könnten. “I don’t think this is going to go back to baseline anytime soon,” clinical psychologist Luana Marques — from Harvard Medical School in Boston, MA — told Natur .

Of course, for some people, the baseline was already quite low. This makes things more worrying for them.

“I have experienced exceedingly high levels of anxiety. Older concerns I used to have have come back and seem more overwhelming than ever,” one reader told MNT.

“I’ve always been a relatively anxious kind of person, but that aspect of my personality has really come to the fore. I am constantly on edge. I no longer find joy in the things I used to love, and my go-to emotion is panic.”

This surge in depression and anxiety, while worrying, is not surprising given the numerous challenges the pandemic has posed to so many of us. People who reached out to MNT spoke about recurrent feelings of anxiety, depression, panic, loneliness, and isolation.

“I have retreated into myself over the past year and found myself reaching out less and less to friends, as if I’ve become used to living life alone,” one reader said.

Readers mentioned several reasons for their anxieties, including fear for one’s health and the health of a loved one, loss of income, being alone, and having too many parental responsibilities, to name only a few.

“As a single person who lives alone and did not have access to a support bubble, I have become increasingly isolated,” said one reader. “And since my family lives in a different country, the fact that I was unable to see them in person for an entire year, and that I was unable to support them effectively through times of illness and grief, have really left a mark and made the pandemic more difficult to cope with.”

Another reader said, “The lack of two incomes, the addition of other changes to work and health, and the spotty application of safety measures (at least here in Florida, [U.S.]) have taken a toll. I feel like I’ve hit my absolute limit, and the stress is weighing heavily on every day.”

Although many people are stressed because of a lack of work, many others feel overworked.

“My deepening sense of isolation has contributed to feelings of helplessness and anxiety,” said one reader. “The fact that I work from home means that I end up working longer hours. Work itself has become more stressful and intense, which makes me teeter on the edge of burnout almost constantly.”

Humans, in general — and those who are more scientifically minded, in particular — have a tendency to seek clearly understandable patterns, search for neat trends, and wrap up reality with a scientific bow.

However, reality is often messier than this. Much like the stages of grief that rarely occur in a neat order, a clear upward or downward trend in mental wellness throughout lockdown is also difficult to trace.

Many MNT readers said that the changes to their mental health have come in “waves” or “cycles.”

“The changes have come in waves,” said one reader. “At the beginning, the uncertainty and the worries about health were overwhelming, and it was a hit to my mental health.”

“Once changes were made, masks mandated, and our family found a new routine, it was actually a time of positive change. My family spent more time together, daily worries like getting places on time and rushed meals turned to relaxed time spent walking the neighborhood and playing board games after dinner.”

“[My mental state] fluctuated between an odd relaxed state at the beginning, to despondency at the state of the world, to a current state of awareness (yet again) of the need to do things now, while still making plans for the future,” said another reader.

Some researchers echo this sentiment, and some studies support this notion. For example, Richard Bentall — a professor of clinical psychology at the University of Sheffield in the U.K. — notes that while the effects of the lockdown may have appeared devastating in the short term and in the early stages of the pandemic, when we zoom out, “a different picture emerges.”

Prof. Bentall’s research suggests “an overall die Ermäßigung in the number of people who report ‘above-threshold’ levels of psychiatric symptoms, and similar findings have been reported by other research groups .”

That is not to say that things are better overall, he notes. Instead, he points out that there are “different slopes for different folks,” meaning that different populations start out from different positions with regards to their mental health and that the emerging, overall narrative is likely to be multifaceted.

In fact, some people may even have benefited from the lockdown. Although this notion may seem inconceivable to those who are struggling the most, such positive effects do exist, and research has documented them.

The phenomenon bears the name of “post-traumatic growth.” A recent survey that MNT reported on found that 88.6% of respondents believe that certain positives have emerged from the physical distancing restrictions.

Around 48% of the participants, for example, said that they found a renewed appreciation for their family. Also, 22% of the respondents said that having their lives, albeit forcibly, slowed down made them mindfully reconsider what is important and what their personal values are.

Another study in a Spanish population found that, specifically, people who were more likely to experience post-traumatic growth as a result of the pandemic also shared a few psychological traits:

  • They were more likely to believe that the world was fundamentally a good place.
  • They were open to the future and had a higher tolerance to uncertainty.
  • They were more likely to identify with and empathize with humanity at large rather than be restricted to their own culture.

A significant number of MNT readers seem to find themselves in this camp, and some explicitly referred to their personal growth in their answers.

“I’d say my mental health is actually better during the pandemic,” one contributor said, “because I’ve been able to access meditation sessions and spiritual teachings online, instead of driving everywhere, so I am now able to work on my personal growth more often.”

These readers said that they feel downright better, mentally, as a result of the lockdown. They said that they work out more, drink less, sleep better.

“My mental health has actually improved slightly during the pandemic,” one contributor said. “Pre-pandemic, I was undergoing quite a prolonged period of anxiety, and I’ve noticed that I’m having a lot [fewer] symptoms now. I’m not 100% sure what has caused this, but it’s possible that the constraints of a lockdown have reduced exposure to the anxiety-triggering situations.”

“Also, it might be that the pandemic has forced me to readjust my thought patterns, and this has helped to reduce the ruminating thoughts I was frequently experiencing.”

Another reader, who has also experienced COVID-19, said that they are feeling “[b]etter mentally, emotionally. Also, unafraid of the disease now that [they] know more about it.”

Another person said, “I have been pretty upbeat throughout and would have enjoyed the slowdown had it not been for the knock-on effect of mental and physical health problems affecting other family members.”

This reader, who also contracted SARS-CoV-2, added that before having COVID-19, they were “happy” during the first lockdown, as they did not have to commute and could exercise more each day.

For many people, sleep has also improved. “I’d say my sleep […] has improved because the constraints of a lockdown has meant I have a more structured bed/wake-up time,” said one reader. They added:

“A silver lining of the situation we’ve been in is that I’ve been forced to slow down and reevaluate the priorities in my life. Over the [past] year, I’ve been exercising more, sleeping better, and actually spending time on my hobbies. Generally, I feel better than I’ve felt in years.”

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Diskussion

Principal Findings

College students comprise a population that is considered particularly vulnerable to mental health concerns. The findings of this study bring into focus the effects of pandemic-related transitions on the mental health and well-being of this specific population. Our findings suggest a considerable negative impact of the COVID-19 pandemic on a variety of academic-, health-, and lifestyle-related outcomes. By conducting online survey interviews in the midst of the pandemic, we found that a majority of the participants were experiencing increased stress and anxiety due to COVID-19. In addition, results of the PSS showed moderate levels of stress among our participants. This is in line with a recent pre𠄼OVID-19 survey conducted in the United Kingdom (mean PSS score 19.79, SD 6.37) [28] however, the administration of PSS as interview questions (compared to allowing participants to read and respond to the 10 questions) might have introduced bias and resulted in underreporting.

Among the effects of the pandemic identified, the most prominent was worries about one’s own health and the health of loved ones, followed by difficulty concentrating. These findings are in line with recent studies in China that also found concerns relating to health of oneself and of family members being highly prevalent among the general population during the pandemic. Difficulty in concentrating, frequently expressed by our participants, has previously been shown to adversely affect students’ confidence in themselves [29], which has known correlations to increased stress and mental health [30]. In comparison with stress and anxiety in college students’ general life, it appears that countermeasures put in place against COVID-19, such as shelter-in-place orders and social distancing practices, may have underpinned significant changes in students’ lives. For example, a vast majority of the participants noted changes in social relationships, largely due to limited physical interactions with their families and friends. This is similar to recent findings of deteriorated mental health status among Chinese students [10] and increased internet search queries on negative thoughts in the United States [31]. The findings on the impact of the pandemic on sleeping and eating habits are also a cause for concern, as these variables have known correlations with depressive symptoms and anxiety [20].

Although a majority of participants expressed concerns regarding academic performance, interestingly, almost half of the participants reported lower stress levels related to academic pressure and class workload since the pandemic began. This may be due, in part, to decisions taken by professors and the university to ease the students’ sudden transition to distance learning. For instance, this university allowed students to choose a pass/fail option for each course instead of a regular letter grade. Additionally, actions taken by professors, such as reduced course loads, open book examinations, and other allowances on grading requirements, could also have contributed to alleviating or reducing stress. Although participants who returned to their parental home reported concerns about distractions and independence, students might have benefited from family support and reduced social responsibilities. Therefore, the increased stress due to the pandemic may have been offset, at least to some extent.

Alarmingly, 44% (86/195) of the participants reported experiencing an increased level of depressive thoughts, and 8% (16/195) reported having suicidal thoughts associated with the COVID-19 pandemic. Previous research [32] reported about 3%-7% of the college student population to have suicidal thoughts outside of the pandemic situation. Furthermore, with the exception of high-burnout categories, depression levels among students, reported in several recent studies [33-35], have varied between 29% and 38%, which may suggest an uptick in pandemic-related depressive symptoms among college students similar to recent studies in China [10,11]. Although our participants specifically mentioned several factors such as feelings of loneliness, powerlessness, as well as financial and academic uncertainties, other outcomes that were perceived to be impacted by the COVID-19 pandemic may also act as contributors to depressive thoughts and suicidal ideation. In particular, both difficulty concentrating and changes in sleeping habits are associated with depression [20,29,36].

Our study also identifies several coping mechanisms varying between adaptive and maladaptive behaviors. The maladaptive coping behaviors such as denial and disengagement have been shown to be significant predictors of depression among young adults [37]. In contrast, adaptive coping such as acceptance and proactive behaviors are known to positively impact mental health. Our findings suggest that the majority of our participants exhibited maladaptive coping behaviors. Identifying students’ coping behavior is important to inform the planning and design of support systems. In this regard, participatory models of intervention development can be used, in which researchers’ and psychologists’ engagement with the target population to adapt interventional programs to their specific context has shown promise [37,38]. For instance, Nastasi et al [37] used a participatory model to develop culture-specific mental health services for high school students in Sri Lanka. Similar approaches can be adopted to engage college students as well to develop a mental health program that leverages their natural positive coping behaviors and addresses their specific challenges.

Participants described several barriers to seeking help, such as lack of trust in counseling services and low comfort levels in sharing mental health issues with others, which may be indicative of stigma. Perceiving social stigma as a barrier to seeking help and availing counseling services and other support is common among students [29]. One study showed that only a minor fraction of students who screened positive for a mental health problem actually sought help [39]. Although overcoming the stigma associated with mental health has been discussed at length, practical ways of mitigating this societal challenge remains a gap [40,41]. Our findings suggest that self-management is preferred by students and should be supported in future work. Digital technologies and telehealth applications have shown some promise to enable self-management of mental health issues [42]. For instance, Youn et al [43] successfully used social media networks as a means to reach out to college students and screen for depression by administering a standardized scale, the Patient Health Questionnaire-9. Digital web-based platforms have also been proposed to enhance awareness and communication with care providers to reduce stigma related to mental health among children in underserved communities [44]. For instance, one of the online modules suggested by the authors involves providing information on community-identified barriers to communicating with care providers. Technologies such as mobile apps and smart wearable sensors can also be leveraged to enable self-management and communication with caregivers.

In light of the aforementioned projections of continued COVID-19 cases at the time of this writing [45] and our findings, there is a need for immediate attention to and support for students and other vulnerable groups who have mental health issues [17]. As suggested by a recent study [46] based on the Italian experience of this pandemic, it is essential to assess the population’s stress levels and psychosocial adjustment to plan for necessary support mechanisms, especially during the recovery phase, as well as for similar events in the future. Although the COVID-19 pandemic seems to have resulted in a widespread forced adoption of telehealth services to deliver psychiatric and mental health support, more research is needed to investigate use beyond COVID-19 as well as to improve preparedness for rapid virtualization of psychiatric counseling or tele-psychiatry [47-49].

Limitations and Future Work

To our knowledge, this is the first effort in documenting the psychological impacts of the COVID-19 pandemic on a representative sample of college students in the United States via a virtual interview survey method in the middle of the pandemic. However, several limitations should be noted. First, the sample size for our interview survey was relatively small compared to typical survey-only studies however, the survey interview approach affords the capture of elaboration and additional clarifying details, and therefore complements the survey-based approaches of prior studies focusing on student mental health during this pandemic [10,11,50]. Second, the sample used is from one large university, and findings may not generalize to all college students. However, given the nationwide similarities in universities transitioning to virtual classes and similar stay-at-home orders, we expect reasonable generalizability of these findings. Additionally, a majority of our participants were from engineering majors. Therefore, future work is needed to use a stratified nationwide sample across wider disciplines to verify and amend these findings. Third, although a vast majority of participants answered that they have not used the university counseling service during the pandemic, only a few of them provided reasons. Since finding specific reasons behind the low use is a key to increasing college students’ uptake of available counseling support, future research is warranted to unveil underlying factors that hinder college students’ access to mental health support. Finally, we did not analyze how student mental health problems differ by demographic characteristics (eg, age, gender, academic year, major) or other personal and social contexts (eg, income, religion, use of substances).

Future work could focus on more deeply probing the relationships between various coping mechanisms and stressors. Additionally, further study is needed to determine the effects of the pandemic on students’ mental health and well-being in its later phases beyond the peak period. As seen in the case of health care workers in the aftermath of the severe acute respiratory syndrome outbreak, there is a possibility that the effects of the pandemic on students may linger for a period beyond the peak of the COVID-19 pandemic itself [51].


Mental Health During the COVID-19 Pandemic: Where Are We Now? - Psychologie

Six months into the Covid-19 crisis, the disease itself isn't the only threat to our health and well-being. Recent statistics from the CDC show that depression, anxiety, and other mental health issues are shooting up among Americans.

That's depressing but not surprising. We've all been experiencing incredible amounts of isolation and uncertainty lately. But given those conditions are likely to continue for a while, is there anything you can do to help support your own mental health, as well as the mental health of your loved ones and employees?

The experts' answer is a resounding yes. A host of assorted psychologists and researchers have taken to the TED stage to offer advice, support, and fellowship to those struggling with their mental health. Now might be a great time to watch some of those talks.


Impact of COVID-19 and lockdown on mental health of children and adolescents: A narrative review with recommendations

Hintergrund: COVID-19 pandemic and lockdown has brought about a sense of fear and anxiety around the globe. This phenomenon has led to short term as well as long term psychosocial and mental health implications for children and adolescents. The quality and magnitude of impact on minors is determined by many vulnerability factors like developmental age, educational status, pre-existing mental health condition, being economically underprivileged or being quarantined due to infection or fear of infection.

Aims: This paper is aimed at narratively reviewing various articles related to mental-health aspects of children and adolescents impacted by COVID-19 pandemic and enforcement of nationwide or regional lockdowns to prevent further spread of infection.

Methodology: We conducted a review and collected articles and advisories on mental health aspects of children and adolescents during the COVID-19 pandemic. We selected articles and thematically organized them. We put up their major findings under the thematic areas of impact on young children, school and college going students, children and adolescents with mental health challenges, economically underprivileged children, impact due to quarantine and separation from parents and the advisories of international organizations. We have also provided recommendations to the above.

Abschluss: There is a pressing need for planning longitudinal and developmental studies, and implementing evidence based elaborative plan of action to cater to the psycho social and mental health needs of the vulnerable children and adolescents during pandemic as well as post pandemic. There is a need to ameliorate children and adolescents' access to mental health support services geared towards providing measures for developing healthy coping mechanisms during the current crisis. For this innovative child and adolescent mental health policies policies with direct and digital collaborative networks of psychiatrists, psychologists, paediatricians, and community volunteers are deemed necessary.

Schlüsselwörter: Adolescents COVID-19 Children Lockdown Mental health.


Digital Mental Health and COVID-19: Using Technology Today to Accelerate the Curve on Access and Quality Tomorrow

As interest in and use of telehealth during the COVID-19 global pandemic increase, the potential of digital health to increase access and quality of mental health is becoming clear. Although the world today must "flatten the curve" of spread of the virus, we argue that now is the time to "accelerate and bend the curve" on digital health. Increased investments in digital health today will yield unprecedented access to high-quality mental health care. Focusing on personal experiences and projects from our diverse authorship team, we share selected examples of digital health innovations while acknowledging that no single piece can discuss all the impressive global efforts past and present. Exploring the success of telehealth during the present crisis and how technologies like apps can soon play a larger role, we discuss the need for workforce training, high-quality evidence, and digital equity among other factors critical for bending the curve further.

Schlüsselwörter: apps digital health emergency response telehealth.

©John Torous, Keris Jän Myrick, Natali Rauseo-Ricupero, Joseph Firth. Originally published in JMIR Mental Health (http://mental.jmir.org), 26.03.2020.

Interessenkonflikt-Erklärung

Conflicts of Interest: JT reports unrelated research support from Otsuka. The views and opinions expressed in this article are those of the authors and do not reflect those of any employer, granting agency, hospital, health care system, government, or official policy.


Verweise

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DuPaul, G. J., Power, T. J., Anastopoulos, A. D., & Reid, R. (2016). ADHD rating scale-5 for children and adolescents: Checklists, norms, and clinical interpretation. Guilford Publications.

Eagle, J.W., Dowd-Eagle, S.E., Snyder, A., & Holtzman, E.G. (2015). Implementing a multi-tiered system of support (MTSS): Collaboration between school psychologists and administrators to promote systems-level change. Journal of Educational and Psychological Consultation, 25, 160-177.

Erickson, A., & Abel, N. R. (2013). A high school counselor's leadership in providing school-wide screenings for depression and enhancing suicide awareness. Professional School Counseling, 16 (5), 283-289.


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