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Ist die Anpassung des Geistes an erhöhte Reisegeschwindigkeiten physisch oder psychisch?

Ist die Anpassung des Geistes an erhöhte Reisegeschwindigkeiten physisch oder psychisch?



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Wenn ein Kraftfahrzeug an Geschwindigkeit zunimmt, passen wir uns schnell an das schnellere Bewegungstempo an; scheinbar durch die schnellere Verarbeitung eingehender Informationen.

Ist dies rein psychologisch, bei dem das Gehirn periphere Informationen "weglässt", um mit dem Fluss neuer Informationen Schritt zu halten? Oder setzt das Gehirn tatsächlich mehr physische Energie (Kilojoule) in die Aufgabe ein, wie Muskeln, die während des Trainings mehr Energie verbrauchen?

Oder legen Sie eine andere weg – denken wir einfach, dass wir mehr Informationen verarbeiten oder tun wir dies tatsächlich?

Ich kann mir vorstellen, dass diese Unterscheidung für Kampfpiloten und Rennfahrer relevant wäre.


Psychologische Auswirkungen der Raumfahrt: Wie wirkt sich der Aufenthalt im Weltraum auf die Psychologie von Astronauten aus?

Der Nervenkitzel des Weltraums ist zeitlos, beginnend, als der erste Mensch sich der vom Himmel herabstrahlenden Sterne bewusst wurde. Es war ein wesentlicher Bestandteil der Geschichten, die zwischen Kulturen und Generationen weitergegeben wurden und die Sterne und Planeten zu mythologischen Göttern und Göttinnen machten.

Die Ungeheuerlichkeit des Weltraums hat gleichermaßen Neugier geweckt und forschende Köpfe dazu getrieben, die Wissenschaft hinter der Bewegung von Sternen und Planeten zu entschlüsseln, wie sie geboren werden, wie sie sterben werden, und die wissenschaftlichen Modelle zu bilden und zu unterstützen, die wir über die Natur der Realität entwickeln .

Diese Ansammlung von Fakten und Erkenntnissen über das Terrestrische und Außerirdische hat zu Technologien geführt, die es uns ermöglicht haben, andere Welten in unserem Sonnensystem und darüber hinaus zu erforschen. Es hat uns ermöglicht, auf dem Mond zu laufen und die Erde aus einer noch nie dagewesenen Perspektive zu betrachten.

Eine noch nie dagewesene Perspektive (Photo Credit: NASA)

Solche außergewöhnlichen Erfahrungen werden sich auf die Psychologie der Astronauten sowohl positiv als auch negativ auswirken. Lassen Sie uns die mentalen Veränderungen erkunden, die eine Reise in den Weltraum bei einem Astronauten mit sich bringt.


Das Problem der künstlichen Intelligenz

Eine weitere Sorge galt der künstlichen Intelligenz. Hier war die Sorge weniger existenziell. Damit meine ich, dass die Redner keine Angst hatten, dass ein Computer ins Bewusstsein erwacht und entscheidet, dass die menschliche Rasse versklavt werden muss. Stattdessen war die Gefahr subtiler, aber nicht weniger stark. Susan Halpern, auch eine unserer größten Sachbuchautoren, hielt einen aufschlussreichen Vortrag, der sich auf die künstlich Aspekt der künstlichen Intelligenz. Halpern führt uns durch zahlreiche Beispiele dafür, wie "brüchig" maschinelle Lernalgorithmen im Herzen moderner KI-Systeme sind, und konnte feststellen, dass diese Systeme überhaupt nicht intelligent sind, sondern alle Vorurteile ihrer (oft unbewussten) Macher tragen. Zum Beispiel können Gesichtserkennungsalgorithmen Schwierigkeiten haben, die Gesichter von farbigen Frauen zu unterscheiden, höchstwahrscheinlich, weil die "Trainingsdatensätze", die den Algorithmen beigebracht wurden, für diese Menschen nicht repräsentativ waren. Aber weil diese Maschinen angeblich auf Daten angewiesen sind und "Daten nicht lügen", werden diese Systeme in allen Bereichen eingesetzt, von Entscheidungen über Gerechtigkeit bis hin zu Entscheidungen darüber, wer eine Versicherung abschließt. Und das sind Entscheidungen, die tiefgreifende Auswirkungen auf das Leben der Menschen haben können.

Dann gab es den allgemeinen Trend, dass KI sowohl im Dienste des Überwachungskapitalismus als auch des Überwachungsstaates eingesetzt wird. Bei ersterem wird Ihr Verhalten immer beobachtet und gegen Sie verwendet, um Ihre Kaufentscheidungen zu beeinflussen, bei letzterem werden Sie immer von den Mächtigen beobachtet. Huch!


Wie Reisen unserer psychischen Gesundheit zugute kommen können

Haben Sie jemals das Gefühl, in einer Sackgasse zu stecken? Urlaub und Tapetenwechsel zu machen, auch wenn es nur ein paar Stunden später ist, kann Wunder bewirken, und es ist wissenschaftlich erwiesen, dass Reisen eine Reihe von Vorteilen für Ihre psychische Gesundheit bietet. Nur eine Reise entfernt könnte dazu beitragen, Ihre Lebenseinstellung zum Besseren zu verändern. Hier sind einige Gründe, warum es sich lohnen kann, Ihren Koffer zu packen.

Es fördert die Kreativität

Da Kreativität im Allgemeinen mit Neuroplastizität (wie das Gehirn verdrahtet ist) zusammenhängt, bedeutet dies, dass unser Gehirn empfindlich auf Veränderungen reagiert, die durch neue Umgebungen und Erfahrungen beeinflusst werden. Laut Adam Galinsky der Colombia Business School besteht der Schlüssel zu einem Kreativitätsschub darin, wirklich in den Ort einzutauchen und sich mit der lokalen Kultur zu beschäftigen deine eigene Lebenseinstellung. Ein kreatives Ventil zu haben ist eine großartige Möglichkeit, Achtsamkeit zu üben, und je mehr Sie es sinnvoll einsetzen können, desto besser.

Es kann Ihre Persönlichkeit beeinflussen

Reisen, insbesondere in einem fremden Land, können Sie manchmal aus Ihrer Komfortzone bringen, sodass Sie sich oft auf diese Unterschiede einstellen müssen. Diese Herausforderung stärkt die &lsquooffenheit&rsquo-Dimension Ihrer Persönlichkeit, so ein Papier von Zimmerman und Neyer aus dem Jahr 2013. Das Papier fügt hinzu, dass Sie durch diese Anpassung weniger emotional auf alltägliche Veränderungen reagieren, was die emotionale Stabilität verbessert, während das Kennenlernen neuer Menschen je nach Größe Ihres bestehenden sozialen Netzwerks auch zu Verträglichkeit beitragen kann.

Entspannung

Unser Leben kann oft ständig beschäftigt sein, und manchmal haben wir das Gefühl, dass wir jeden Tag auf Wiederholung leben. Reisen ist eine großartige Möglichkeit, dem Stress und den Verpflichtungen des Alltags zu entfliehen, und bietet Neuheiten und Veränderungen in Form von neuen Menschen, Sehenswürdigkeiten und Erfahrungen. Margaret J King vom Center for Cultural Studies and Analysis hat dies über die stressabbauenden Fähigkeiten des Reisens gesagt den Körper, mit Stressabbau das wichtigste Ergebnis.&rdquo

Für manche geht es beim Reisen nicht darum, neue Orte zu sehen, sondern eher alten Orten zu entkommen, die sich negativ auf unser Leben auswirken. Urlaub kann uns auch helfen, mit Stress umzugehen, da er uns von den Orten und Aktivitäten entfernt, die zu unserem Stresslevel beitragen.

Das Glück wird schon vor der Reise gesteigert

Die Auswirkungen des Reisens sind nur während und nach Ihrer Reise zu spüren und tatsächlich kann schon die Vorfreude auf den Urlaub Ihre Stimmung heben. Am glücklichsten sind die Menschen, wenn sie einen Urlaub geplant haben, ergab eine Studie der University of Surrey, und auch ihre Gesundheit, wirtschaftliche Situation und allgemeine Lebensqualität beurteilen sie positiver.

Eine Studie der Cornell University ergab auch, dass wir mehr Freude daran haben, ein Reiseerlebnis zu erwarten, als einen neuen Besitz zu kaufen. Es stellt sich heraus, dass Geld glücklich machen kann, aber nicht so, wie wir es erwartet hatten!

Es stärkt Beziehungen

Das Teilen von Reiseerfahrungen mit der anderen Hälfte kann laut einer Umfrage der US Travel Association Ihre Beziehung zu ihnen stärken, was sich auf Ihr eigenes geistiges Wohlbefinden und Ihr Selbstwertgefühl auswirkt. Die Ergebnisse zeigten, dass Reisen für Paare nicht nur langfristige Auswirkungen wie eine verstärkte Nähe und Wahrnehmung gemeinsamer Interessen und Ziele haben, sondern auch helfen, Beziehungen zu pflegen und einen romantischen Funken neu zu entfachen.

Sie können nicht nur eine schöne Zeit miteinander verbringen und gemeinsam neue Erfahrungen machen, sondern auch die schwierigeren Elemente des gemeinsamen Reisens, wie die Planung der Reise und das Eingehen von Kompromissen, zu überwinden, kann dazu beitragen, Sie näher zusammenzubringen und ein stärkeres Paar zu machen.

Gilbert, D. und Abdullah, J. (2002). Eine Studie über die Auswirkungen der Urlaubserwartung auf das individuelle Wohlbefinden. Zeitschrift für Urlaubsmarketing , 8(4), S.352-361.

Kumar, A., Killingsworth, M. A. und Gilovich, T. (2014). Warten auf Merlot: Vorausschauender Konsum von Erfahrungs- und Materialkäufen. Psychologie , 25(10), S.1924-1931.

US-Reiseverband. (2015). Reisen stärkt Beziehungen und entfacht Romantik (S. 1-2). Washington DC: US-Reiseverband. Abgerufen von https://www.ustravel.org/sites/default/files/Media%20Root/5.2015_Relationship_ExecSummary.pdf

William, D.K. (o. J.) Die Wissenschaft beweist, dass Reisen Ihre Gesundheit und Ihr allgemeines Wohlbefinden steigern kann. Abgerufen am 14. Februar 2017 von http://www.lifehack.org/338212/science-proves-that-travelling-can-boost-your-health-and-overall-well-being

Zimmermann, J. und Neyer, F. J. (2013). Werden wir ein anderer Mensch, wenn wir uns auf den Weg machen? Persönlichkeitsentwicklung der Gäste. Zeitschrift für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie , 105(3), S. 515-530.


Das psychologische Massaker: Jim Jones und Peoples Temple: An Investigation

(Rose Wunrows Artikel über das Schreiben dieser Arbeit ist hier.)

Die Ereignisse beim Landwirtschaftsprojekt Jonestown am 18. November 1978 wurden mit zwei unterschiedlichen Begriffen beschrieben: als „Jonestown-Selbstmorde“ und als „Jonestown-Massaker“. Einige argumentieren, dass die Todesfälle in Jonestown nicht als Massaker angesehen werden können, da die Mehrheit der Menschen, die an einer Zyanidvergiftung starben, die Kool-Aid- und Zyanidmischung freiwillig getrunken hatten. Nichtsdestotrotz waren die Massenselbstmorde eindeutig ein Massenmord, der durch psychische Ausbeutung statt mit physischer Gewalt durchgeführt wurde. Als Anführer der religiösen Gruppe Peoples Temple war Reverend Jim Jones wegen der manipulativen Mittel, mit denen er sie demoralisierte und kontrollierte, für das psychologische Massaker an seinen Anhängern verantwortlich.

Um die Natur der Führung von Jones über seine Anhänger zu verstehen, ist es notwendig, die Geschichte von Peoples Temple bis zu ihren Anfängen zurückzuverfolgen. Die Geburt des Tempels ist eine weitgehend inspirierende Geschichte. 1955 mietete ein 24-jähriger Reverend ein kleines Gebäude in einem rassisch gemischten Stadtteil von Indianapolis. Mit einer Gruppe von 20 Anhängern gründete er eine religiöse Gruppe namens Wings of Deliverance, nachdem er seine Position als Reverend des Laurel Street Tabernacle wegen des Widerstands der Gemeinde gegen eine rassisch gemischte Kirche (Ksander) aufgegeben hatte. Ein Jahr nach seiner Gründung wurde Wings of Deliverance in Peoples Temple umbenannt. Der Tempel war in Indianapolis für sein soziales Engagement bekannt und für die Dienste, die er für die Benachteiligten der Gesellschaft bot, eröffneten sie eine Suppenküche und ein Waisenhaus und boten Dienste für Behinderte (Ross, Rick). Und Rev. Jim Jones selbst diente als Vorbild für das Engagement des Tempels für gesellschaftliche Gleichheit. 1960 adoptierten Jones und seine Frau ein schwarzes Kind. Sie waren das erste weiße Paar in der Geschichte Indianas, das dies tat (Ksander).

Doch das ist nicht der Teil der Geschichte, für den man sich an Peoples Temple erinnern würde. In den späten 1970er Jahren begannen Medienberichte, Bilder des Tempels zu zeichnen, die zunehmend von den positiven seiner Anfangszeit (Lindsey) entfernt wurden. Diese neuen Bilder zeichneten das Bild einer religiösen Gruppe, die einer Sekte ähnelte, deren Mitglieder nicht gehen durften und von ihren Familien und dem Rest der Gesellschaft abgeschnitten waren. 1977 verlegte Rev. Jim Jones seine Gemeinde mit mehreren hundert Anhängern von San Francisco in ein abgelegenes landwirtschaftliches Projekt namens Jonestown in Guyana. Vorwürfe der Tyrannei und Grausamkeit unter Jones' Herrschaft von Verwandten von Temple-Mitgliedern veranlassten den Kongressabgeordneten Leo Ryan und eine Gruppe von Journalisten, nach Jonestown zu reisen, um Ryan zu untersuchen. Mehrere andere wurden von einer Gruppe von Jones-Anhängern getötet, als sie versuchten, mit Temple-Überläufern zu gehen (Ross). Im darauf folgenden Pandämonium sagte Jones, dass der Tempel wegen der Morde aufgelöst werde – eine Maßnahme, die laut Jones unbedingt verhindert werden müsse. Der von Jones genannte Preis war alles, was die Tempelmitglieder zu bieten hatten. Am 18. November 1978 nahmen 909 Tempelmitglieder in Jonestown Zyanid, das in Kool-Aid gemischt wurde, beim größten Massenselbstmord in der modernen Geschichte.

Um die bedingungslose Verehrung von Jones zu verstehen, die es ihm ermöglichte, seine Anhänger zu manipulieren, ist es notwendig, den Einfluss und die Anziehungskraft von Jones durch die Linse der Zeit der Entstehung des Tempels zu betrachten. In den 1950er Jahren wurde die amerikanische Gesellschaft in verschiedenen Sektoren immer turbulenter. Joseph McCarthys provokativer Krieg gegen den Kommunismus löste bei den Amerikanern weit verbreitete Angst vor einer drohenden kommunistischen Machtübernahme aus – Angst, die durch die Möglichkeit eines Atomkriegs mit der Sowjetunion noch verstärkt wurde. Die Bürgerrechtsbewegung kam nach dem Busboykott von 55 gerade erst auf die Beine. Die amerikanische Jugend wurde zunehmend desillusioniert von der Lebensweise ihrer Eltern. Aus dem Chaos, das diese gesellschaftlichen Probleme verursachten, tauchte Rev. Jim Jones mit etwas revolutionären Ideen auf, die ein breites Spektrum desillusionierter und entrechteter Amerikaner ansprachen. Diejenigen, die an den Tempelgottesdiensten teilnahmen, wurden von Jones' leidenschaftlichen Angriffen auf die Segregation und die „Missbräuche, Schande und Widersprüche des amerikanischen Kapitalismus“ (Jeffrey) sowie seine Träume von einer utopischen Gesellschaft, in der alle Mitglieder gleich behandelt würden, angezogen, nein Bedeutung ihrer Stellung in der Hierarchie der Gesellschaft. Jones’ persönliches Charisma und seine faszinierende Kraft als Redner waren ebenfalls verführerisch und glaubwürdig, er „hatte eine Intensität an sich, die die Leute alles glauben ließ, was er sagte“ (Parrish). Jones nutzte diese Intensität, um seine Kontrolle über seine Anhänger zu erhöhen. Er forderte die eingezogenen Tempelmitglieder auf, ihr Hab und Gut zu verkaufen und ihr Vermögen dem Tempel zu übergeben – ein Akt, der in der Tat der erste Schritt war, um Jones in eine bedeutende Machtposition (UPI) zu versetzen. Auf dem Höhepunkt des Tempels in San Francisco, wohin Jones 1971 den Tempel verlegte (UPI), wuchs die Tempelmitgliedschaft bald von mehreren Hundert auf etwa 20.000. Seine Gemeinde war „völlig gemischt, Rasse, Alter, Glaubensbekenntnis“ – die Bevölkerung von Jonestown bestand zu 75 % aus Schwarzen, 20 % Weißen und zu 5 % aus Asiaten, Hispanoamerikanern und amerikanischen Ureinwohnern (O’Shea Chidester). Von außen betrachtet präsentierte Peoples Temple ein idealistisches Bild einer Gesellschaft, die in der Mainstream-Kultur unerreichbar war.

Für eine beträchtliche Anzahl von Anhängern gab Rev. Jim Jones eine Anleitung, die sie nirgendwo anders in ihrem Leben finden konnten. Viele seiner Anhänger waren drogenabhängig, bevor sie dem Tempel beitraten, obdachlos oder entkamen missbräuchlichen Situationen. Teri O’Shea (die drei Wochen vor dem Massaker aus Jonestown übergelaufen war) war 19 Jahre alt gewesen, als ihre Mutter versuchte, sie mit einer Hundekette zu erwürgen. O’Shea war per Anhalter nach Kalifornien gefahren, als einer der Leute, die sie mitgenommen hatten, ihr vom Tempel erzählte, einer Gemeinschaft, in der O’Shea bedingungslos willkommen und beschützt werden würde. Laut O’Shea „fiel ich darauf rein, Haken, Schnur und Sinker“ (O’Shea). Für Menschen wie O’Shea schien der Peoples Temple ein sicherer Hafen zu sein, in dem sie daran arbeiten konnten, ihr Leben umzugestalten und wieder aufzubauen. Jim Jones hat in seinen Reden sicherlich für dieses Image und seine Rolle als Kreuzritter gegen Ungerechtigkeit geworben. Er sagte bei einem Tempeltreffen:

Ich vertrete das göttliche Prinzip, totale Gleichheit, eine Gesellschaft, in der Menschen alle Dinge gemeinsam haben. Wo es weder reich noch arm ist. Wo es keine Rennen gibt. Wo immer es Menschen gibt, die für Gerechtigkeit und Gerechtigkeit kämpfen, da bin ich. Und da bin ich beteiligt. (Nelson).

Doch die Führung von Jim Jones war weniger die einer wohlwollenden Vaterfigur als die eines dysfunktionalen Manipulators, der darauf bedacht war, seine eigene Macht zu steigern. Während Jones 'öffentliche Persönlichkeit Gleichheit und Sozialismus umarmte, zeigte seine Beziehung zu seiner Gemeinde keine solchen Werte. Während des Peoples Temple arbeitete Jones daran, das Leben seiner Anhänger selbst neu zu gestalten, indem er immer härtere Taktiken anwendete, die die Unterwürfigkeit seiner Anhänger verstärkten, bis sie praktisch ihrer Willensfreiheit beraubt waren.

Jones als messianische Figur war eine Illusion, die er ausschmückte, um seine Vorherrschaft über seine Anhänger offen zu rechtfertigen. Er bat seine Anhänger, ihn „Vater“ zu nennen, und wandte verschiedene Methoden an, um seiner Gemeinde zu beweisen, dass er göttliche Kräfte hatte. Zu seinen Methoden gehörten die Inszenierung „betrügerischer psychischer Heilungsdemonstrationen, bei denen verrottende Tierorgane als falsche Tumore verwendet wurden, die den Müll der Mitglieder nach Informationen durchsuchten, die sie in seinen gefälschten psychischen Messwerten enthüllen konnten, und seine Anhänger unter Drogen setzten, um den Anschein zu erwecken, als würde er tatsächlich Tote auferwecken“ (Webb) . Die anschließende Verehrung von Jones durch seine Anhänger machte Jones zunehmend narzisstisch, er behauptete, er sei die Reinkarnation von Lenin und Jesus Christus. Dr. Rebecca Moore, deren zwei Schwestern in Jonestown starben, sagte: „Er begann damit, an seine Sache zu glauben, aber schließlich glaubte er an sich selbst“ (Moore).

Jones nutzte die bedingungslose Hingabe seiner Anhänger, um ihre Abhängigkeit von ihm zu erhöhen. Er isolierte sie von jedem außerhalb des Tempels. Laut dem ehemaligen Tempelmitglied Vernon Gosney war „ein Teil der Philosophie von [Jones], dass familiäre Beziehungen krank sind und abgebaut werden müssen“ (Ross, Rick). Jones arbeitete daran, Verbindungen zwischen Tempelmitgliedern zu zerstören, arrangierte Ehen neu und bestand auf Zölibat – eine Regel, die er selbst nicht befolgte, da er zahlreiche sexuelle Beziehungen zu Männern und Frauen hatte. Jones bestand darauf, dass alle Männer schwul und alle Frauen lesbisch seien und dass er der einzige echte Heterosexuelle (Kilduff) sei. Er demoralisierte einige seiner Anhänger weiter, indem er sie in öffentlichen Versammlungen nackt ausziehen ließ und vom Rest der Versammlung (Kilduff) kritisiert wurde. Diese Formen der Erniedrigung schufen innerhalb des Tempels einen Status quo, der sich stark von dem der Außenwelt unterschied. In der mikrokosmischen Welt des Tempels wurde von den Mitgliedern erwartet, dass sie ihre persönlichen Freiheiten ohne Frage aufgeben. Individualität war etwas, das unterdrückt werden musste. Auch aus öffentlicher Sicht gewann die Wahrnehmung der Gemeinde als Einheit immer mehr an Bedeutung.

Diese konglomerierte Wahrnehmung des Tempels wurde nie stärker veranschaulicht als die Rolle, die die Gemeinde in der Politik von San Francisco spielte. Das ehemalige Temple-Mitglied Tim Stoen sagte: „[Jones] war in der Lage, das zu liefern, was Politiker wollen, nämlich Macht. Und wie bekommt man Strom? Durch Stimmen. Und wie bekommt man Stimmen? Mit Leuten. Jim Jones könnte bei einer politischen Veranstaltung 3.000 Menschen produzieren“ (Ross, Rick). Die Tempelanhänger stimmten alle für Kandidaten gemäß Jones‘ Präferenz. Laut ehemaligen Tempelmitgliedern „hat Jones [ihnen] gesagt, wie sie wählen sollen“ (Crewsdon). Nach einer Wahl befahl Jones seinen Anhängern, ihnen ihre Stimmzettel zu zeigen, wenn ein Anhänger nicht abstimmte, sie wurden „herumgeschubst, aufgerüttelt, körperlich misshandelt“ (Crewsdon). Dennoch blieb die Mehrheit der Anhänger von Jones konform. Laut dem ehemaligen Temple-Mitglied Jeannie Mills „wollten wir tun, was er uns gesagt hat“ (Crewsdon). Und weil Jones’ Befehle im Tempel unangefochten blieben, konnte er Politikern eine beachtliche Anzahl von Stimmen garantieren – eine Fähigkeit, die ihm Freunde in hohen Positionen einbrachte. 1975 wurde der kalifornische Bürgermeister George Moscone mit einem Vorsprung von nur 4.000 Stimmen gewählt, kurz darauf machte er Jones zum Vorsitzenden der City Housing Authority, eine Position, die Jones bis zu seinem Rücktritt 1977 (Hatfield) innehatte. Der kalifornische Abgeordnete Willie Brown war auch ein überzeugter Befürworter des Tempels, den er Jones einmal bei einem Abendessen als „eine Kombination aus Martin Luther King, Angela Davis, Albert Einstein und dem Vorsitzenden Mao“ (Ross, Rick) vorstellte. Die Menschen im Peoples Temple wurden – weil sie so unterwürfig und unter Jones‘ Kontrolle waren – einstimmig als Instrument benutzt, mit dem Jones seinen eigenen Einflussbereich in der Welt vergrößern konnte. Der Preis für die Anhänger von Jones bestand darin, ihre Gedanken- und Meinungsunabhängigkeit weiter zu verlieren, ein Menschenrecht, das durch die freien Wahlen verkörpert wurde. Der Einfluss von Jones in der Mainstream-Gesellschaft auf Kosten seiner Anhänger sollte jedoch bald stark reduziert werden.

Die erste öffentliche Herausforderung gegen Jones‘ Führung des Tempels kam 1972 – nicht innerhalb des Tempels, sondern durch die Medien. In einer achtteiligen Serie beschrieb der Reporter Les Kinsolving Vorwürfe über Schläge und dubiose Finanzgeschäfte innerhalb des Tempels sowie die Unwahrscheinlichkeit von Jones’ „göttlichen Kräften“ („Lester Kinsolving Series on Peoples Temple“). Die Zeitung aus San Francisco Der Prüfer veröffentlichte erst vier der acht Teile, nachdem Temple-Mitglieder vor den Büros der Zeitung demonstriert und Protestbriefe an den Herausgeber geschrieben hatten („Lester Kinsolving Series on Peoples Temple“). Die nächste Herausforderung kam 1977 und hatte weitaus schwerwiegendere Auswirkungen. Die Zeitschrift Neuer Westen veröffentlichte eine Geschichte, die auf Interviews von zehn Tempelüberläufern basiert. Die Autoren des Artikels schrieben: „Basierend auf dem, was diese Leute uns erzählten, war das Leben im Peoples Temple eine Mischung aus spartanischer Reglementierung, Angst und selbst auferlegter Demütigung“ (Kilduff und Tracy). Das ehemalige Tempelmitglied Elmer Mertle beschrieb eine von Jones verwendete Technik namens „Katharsis“, eine Form der öffentlichen Demütigung. Mertle sagte in dem Artikel:

Die ersten Formen der Bestrafung [im Tempel] waren mentaler Art, wo sie aufstanden und die Person vor der ganzen Gemeinde völlig in Schande und Demütigung brachten. . . . Jim kam dann herüber, legte seine Arme um die Person und sagte: ‚Mir ist klar, dass du viel durchgemacht hast, aber es war für die Sache. Vater liebt dich und du bist jetzt ein stärkerer Mensch. Ich kann dir jetzt mehr vertrauen, da du diese Disziplin durchgemacht und akzeptiert hast.“ (Kilduff und Tracy).

In Bezug darauf, warum die Familie Mertle so lange im Tempel blieb, sagte Mertle: „Wir hatten nichts von außen, um damit anzufangen. Wir hatten [der Kirche] unser ganzes Geld gegeben. Wir hatten unser gesamtes Eigentum gegeben. Wir hatten unsere Jobs aufgegeben“ (Kilduff und Tracy). Die Veröffentlichung des Artikels war für Jones und seine Popularität bei der Öffentlichkeit verheerend. Er reiste sofort nach Guyana, wo er 1974 mehrere Gefolgsleute entsandt hatte, um über 3.800 abgelegenes Dschungelgelände zu pachten, und bereits mit dem Bau der landwirtschaftlichen Kommune Jonestown (Nelson) begonnen hatte. Zwei Monate später schlossen sich fast tausend Follower Jones in Guyana (Kilduff) an.

In Jonestown hat Jones seine Kontrolle auf eine neue Ebene gehoben, teilweise aufgrund seines eigenen beschädigten Egos und Selbstbildes. Der Mann, der es geliebt hatte, im Rampenlicht zu stehen, wurde in Jonestown plötzlich aus der Außenwelt und dem Einflussbereich verbannt, den er darin innehatte (Wagner-Wilson). Laut Laura Johnston Kohl, die am Tag des Massakers in Georgetown Vorräte kaufte:

[In Guyana] übte er mehr Macht über seine Gemeinde aus, als er in den USA hätte haben können. In Guyana – im Peoples Temple – gab es niemanden, der sich ihm entgegenstellte oder ihn sogar dazu brachte, über das nachzudenken, was er tat, also wurde er nicht kontrolliert. Das Zitat „Macht korrumpiert und absolute Macht korrumpiert absolut“ sagt genau, was mit ihm passiert ist (Kohl).

Jones’ beschleunigter Drogenkonsum trug auch zu seiner zunehmenden Irrationalität und Fixierung auf die Kontrolle bei (Moore). Seine Sucht, die früher in seinem Leben durch den geringen Arzneimittelkonsum eskaliert war, wurde den meisten seiner Anhänger erst nach dem Umzug nach Jonestown deutlich, insbesondere aufgrund der Änderung seines Stils als Redner. Seine „markentypische leidenschaftliche Lieferung wich blinder Wut und unglaublicher Wut“ (Ross, Rick). Seine Reden wurden zunehmend fatalistisch und begannen, den Gedanken an Selbstmord in die Köpfe seiner Anhänger zu bringen: „Ich sagte, das Leben ist eine verdammte Krankheit. Es ist schlimmer als Krebs. Es ist eine Krankheit. Und es gibt nur ein Heilmittel für die Sonofabitchin-Krankheit. Das ist der Tod“ (Ross, Rick). Über den Lautsprecher in Jonestown – den er seiner Gemeinde täglich stundenlang predigte – wurde Jones' Rede immer undeutlicher, und wie viele Tempelmitglieder beobachteten, „stolperte er über seine Worte, was bei ihm nicht üblich war“. Jim“ (Webb). Die Illusion von Stabilität, die Jones schon früh aufrechterhalten hatte, wurde vollständig zerstört. In den Tagen vor der Ermordung des Kongressabgeordneten Leo Ryan konnte Jones seine Sucht nicht vor der Gruppe von Journalisten und Ryans Helfern verbergen, die den Peoples Temple besuchten. Der Reporter aus San Francisco, Ron Javers, der während der Schießerei, bei der Ryan getötet wurde, verwundet wurde, notierte seine damaligen Beobachtungen: „Jones hat uns wie verrückt vorgekommen. Wir sahen ihm zu, wie er weiter Tabletten nahm, bis er von ihnen benommen schien. Er listete einen ganzen Katalog von Krankheiten auf, von denen er sagte, dass sie ihn befallen, angefangen bei Krebs“ (UPI). Der Anführer, der vielen seiner Anhänger geholfen hatte, von den Drogen wegzukommen, benutzte am Ende von Jonestown „Oberteile, um ihm zu helfen, wach zu bleiben, und dann Downs, um einzuschlafen“ (Moore). Laut Moore waren „seine ‚übermenschlichen‘ Fähigkeiten, wach zu bleiben, eindeutig das Ergebnis von Drogen“ (Moore). Eine Autopsie von Jones' Leiche nach dem Massaker ergab einen Gehalt an Barbiturat Pentobarbital (ein verschreibungspflichtiges Medikament zur kurzfristigen Behandlung von Schlaflosigkeit), das einen normalen Menschen getötet hätte, was bedeutet, dass Jones das Medikament seit einer beträchtlichen Menge von Zeit (Find-A-Grave). Der Drogenkonsum, der durch den Druck mehrerer anderer Quellen verstärkt wurde – einschließlich eines Sorgerechtsstreits um eines von Jones‘ unehelichen Kindern – ließ Jones sich mit größerer Intensität gegen die Gemeinschaft wenden.

Zunehmend paranoid, dass sich seine Anhänger gegen ihn wenden würden, unternahm Jones größere Anstrengungen, um seine Kontrolle zu behaupten, indem er ständig die Loyalität seiner Anhänger testete. In inszenierten Selbstmordproben, die „weiße Nächte“ genannt wurden, wurde den Tempelmitgliedern gesagt, dass sie rote Flüssigkeit trinken sollten, die möglicherweise Gift enthielt, damit Jones sehen konnte, wie viele seiner Anhänger ohne zu zögern seinen Befehlen folgen würden (Ross, Rick). Nachdem er Becher mit der Flüssigkeit unter seinen Anhängern verteilt hatte, sagte Jones: „In vierzig Minuten werden Sie alle tot sein. Jetzt leeren Sie Ihre Gläser“ (Brinton). Die häufigen „weißen Nächte“ wurden in dem Argument zitiert, dass die Todesfälle in Jonestown Selbstmorde und kein Massaker waren. Laut Moore:

Argumente für einen Mord ignorieren jedoch die grundlegende Tatsache, dass die Androhung eines Selbstmords für die Menschen im Peoples Temple eine allgegenwärtige Realität war. Sie diskutierten darüber, probten es und nahmen es mit wenig Widerspruch an. Dies machte Suizid nicht nur zu einer Option, sondern eher zu einer unvermeidlichen. (Moore)

Doch die ständigen Selbstmordproben untermauern tatsächlich das Argument, dass die Ereignisse in Jonestown ein Massaker waren, die Proben waren einfach ein weiterer Bestandteil von Jones’ Methoden zur Gedankenkontrolle. Indem er Selbstmord zu einer „allgegenwärtigen Realität“ machte, trivialisierte Jones seine Schwere mit Theatralik, bis der Akt des Selbstmords für seine Anhänger fast automatisch wurde. Die Selbstmordproben und ihre Inszenierung von Jones machen tatsächlich deutlicher denn je, dass die Todesfälle in Jonestown ein Massaker waren: Ihre Häufigkeit unterstreicht, inwieweit Jones das Massaker im Voraus geplant und seine Anhänger an die Idee seiner Notwendigkeit gewöhnt hatte.

Einige argumentieren jedoch, dass die Existenz der „weißen Nächte“ der größte Indikator dafür ist, dass das, was in Jonestown geschah, ein Massenselbstmord war (Ross, Devin). Diejenigen, die trotz der impliziten Möglichkeit des Selbstmords blieben, trafen „eine bewusste Entscheidung, Jones‘ Führung zu akzeptieren“, sogar bis zu dem Punkt, dass sie auf seine Anweisung hin bereitwillig Selbstmord begingen (Ross, Devin). Es stimmt, dass eine Reihe von Jones-Anhängern aus verschiedenen Gründen bereitwillig in Jonestown blieben, einschließlich des anhaltenden Glaubens an die Werte des Tempels und des Familiensinns innerhalb der Jonestown-Gemeinde (Wagner-Wilson). Doch zu diesem Zeitpunkt waren viele Tempelmitglieder sowohl physisch als auch psychisch so niedergeschlagen, dass sie nicht in der Lage waren, darüber nachzudenken, sie zu verlassen oder sich sogar dem Gedanken an Selbstmord zu widersetzen. Deborah Blakey, deren eidesstattliche Erklärung 1978 das Bewusstsein für die sich verschlechternde Situation in Jonestown schärfen sollte, sagte über die Reaktion der Gemeinde auf „weiße Nächte“: „Wir haben es alle ohne Protest durchgemacht. Wir waren erschöpft. Wir konnten auf nichts reagieren“ (Brinton). Und weil der Zustand von Jones‘ Anhängern das Produkt von Jones‘ manipulativer Kontrolle über sie war, können die Tempelmitglieder nicht für ihre Einhaltung während der „weißen Nächte“ verantwortlich gemacht werden.

Der Zustand von Jones‘ Anhängern zu diesem Zeitpunkt resultierte aus einer Vielzahl von Methoden der Gedankenkontrolle (die „weiße Nacht“ war eine davon), die Jones verwendete, um die Psyche seiner Anhänger zu zerstören. Diese von Jones verwendeten Techniken waren denen bemerkenswert ähnlich, die in von der Regierung geförderten Experimenten zur Verhaltensänderung verwendet wurden, die zur gleichen Zeit wie Jonestown durchgeführt wurden.

Ein solches Forschungsexperiment war das Projekt MK-ULTRA. Das Projekt MK-ULTRA wurde während des Kalten Krieges und des Koreakrieges entwickelt und war eine verdeckte CIA-Operation, die mit Verhaltensänderungen experimentierte, die darauf abzielten, „kommunistische Gedankenkontrollbemühungen auszugleichen und eigene zu entwickeln, um in den Spionagekriegen zu helfen“ (Porter). Einige (einschließlich des ehemaligen Ryan-Adjutanten Joe Holsinger) bezweifeln sogar, ob die Gründung von Jonestown ein CIA-Experiment war, aufgrund der auffallenden Parallelen zwischen den in Jonestown und MK-ULTRA verwendeten Techniken – unter anderem Elektroschock, Drogen, Schlafentzug und Schläge (AP). MK-ULTRA wurde in den 1970er Jahren eingestellt, nachdem die Washington Post ein Exposé veröffentlicht hatte, in dem ihre Methoden beschrieben wurden (Porter). Ein anderes ähnliches Experiment veranschaulichte die destruktive Wirkung, die Techniken der Gedankenkontrolle auf die menschliche Psyche haben können. Theodore Kaczynski war in den 1950er Jahren Freiwilliger in einem von der CIA geförderten Projekt zur Gedankenkontrolle in Harvard. Die Instabilität, die Kaczynski (auch als „Unabomber“ bekannt) zu einem 20-jährigen Bombenanschlag veranlasste, wird auf die Auswirkungen des psychologischen Missbrauchs zurückgeführt, den er während des Harvard-Projekts (Cockburn) erlitt.

Es gibt Hinweise darauf, dass Jones bewusst Gedankenkontrolltechniken aus seinen eigenen Forschungen einsetzte, um seine Macht zu steigern. Der Psychologieprofessor der Stanford University, Philip G. Zimbardo, glaubte, dass Jones insbesondere von George Orwell beeinflusst wurde, dessen futuristisches Buch 1984 erforscht die Sozialpsychologie und die Auswirkungen der Gedankenkontrolle auf die Massen (Dittmann). Zu den Techniken, die Jones von Orwell entlehnte, gehörten die Idee des „großen Bruders beobachtet dich“ und die Selbstbelastung (Dittmann). Der Grund, warum Jones eine unbestreitbare Kontrolle über seine Anhänger haben wollte, ist jedoch umstritten. Ein vermutetes Motiv war, dass Jones, aus welchen Gründen auch immer, den Tod seiner Anhänger immer geplant hatte und dass seine Macht dessen Unvermeidlichkeit sicherstellen würde. Laut O’Shea hatte Jones einmal vorgeschlagen, das Tempelgebäude in San Francisco in Brand zu setzen, während seine Anhänger darin eingesperrt waren (O’Shea). Ob diese frühen Vorschläge ein Rückgrat hatten, ist fraglich. Der Tod der Tempelmitglieder in Jonestown deutet jedoch darauf hin, dass Jones seine Kontrolle zu diesem Zweck möglicherweise erhöht hat. Dies wird insbesondere durch die Bandbreite an Techniken unterstützt, mit denen Jones seine Anhänger in Jonestown unterjocht.

The different means that Jones used to control his followers in Jonestown varied greatly. The amount of physical punishment in Jonestown was “numbing,” according to Gosney (Ross, Rick). One common instrument of punishment was a coffin-sized box kept several feet underground people put in the box would be talked to incessantly and reprimanded for their wrong-doings by someone above ground (O’Shea). Not even children were safe from unusually cruel punishment those who wet themselves were shocked with electric cattle prods (Brinton). Jones also ensured that his followers received no news from the outside world the single radio in the compound was monitored at all times, and letters going in and out of Jonestown were censored. Over the compound’s loudspeaker, Jones would sometimes report events which followers had no way of verifying, ranging from warnings of an imminent nuclear holocaust to stories of the Ku Klux Klan “marching through the streets of American cities” (Nelson).

Jones also guaranteed that his followers were completely isolated from each other by creating a system encouraging people to inform on each others’ actions, which generated suspicion and paranoia between his followers. If one follower openly expressed a desire to leave the Temple, those who heard him had to report him immediately, as the follower may have been speaking under Jones’ orders as a way of trapping them into agreement (O’Shea). Children were encouraged to report on their parents. Jones further magnified his followers’ paranoia by pretending that he could read their minds. When Temple members died, Jones announced that he had killed them because he had read their thoughts and they had been thinking of leaving (O’Shea). Temple followers were now expected to regulate their thoughts according to Jones’ expectations, as well as other forms of independent expression. Their ability to speak freely had already been largely quashed by Jones, as exemplified by an encounter between Jonestown members and people from the outside world. Some weeks before the massacre, a US embassy official interviewed almost 50 Jonestown members out of Jones’ earshot – members whose relatives in the United States had expressed concern that they were being abused (Mears). Yet none of those interviewed said they wanted to leave. According to Blakey in her affidavit, “The members appear to speak freely to American representatives, but in fact they are drilled thoroughly prior to each visit on what questions to expect and how to respond” (Mears). Because of the lack of free speech, the first open indication of how many people wanted to leave the Temple came with Ryan’s visit to Jonestown, when he was approached by numerous Temple members who asked to leave with Ryan (Ross, Rick). Yet, prior to Ryan’s visit, the feeling of total isolation and fear of punishment ensured that Temple members suppressed any thoughts they may have had about leaving.

Sleep deprivation was perhaps the most effective weapon which Jones used to break down his followers’ psychologies. According to O’Shea, “One time Jim said to me… ‘Let’s keep them poor and tired, because if they’re poor they can’t escape and if they’re tired they can’t make plans’” (O’Shea). Followers were made to feel guilty if they slept for longer than several hours a night they were expected to work six days a week and were perpetually exhausted. According to research, people who are sleep deprived “do not have the speed or creative abilities to cope with making quick but logical decisions, nor do they have the ability to implement them well” (Ledoux). The effect of sleep deprivation on the psyches of Jones’ followers no doubt significantly increased their willingness to take the cyanide at the time of the massacre.

In the last several months of the Temple, Jones lessened the amount of physical punishment in favor of another, more invasive form of control. He began to use prescription drugs as another mind control technique. When the compound was inspected after the massacre, a staggering amount of anti-depressants, downers, and pharmaceuticals was discovered there were enough doses in Jonestown to have treated every Temple follower “hundreds of times” (King). Towards the end of the Temple, potential defectors and “troublemakers” had been placed in an “extended-care unit,” where they were given drugs like Thorazine – used normally as a treatment for severe neuropsychiatric conditions – until they “lost their desire to leave the commune” (King). According to medical officials, one side effect of the drugs Jones used was “suicidal tendencies” (King). Jones obtained these drugs by having Temple members go to the doctor complaining of particular symptoms when the doctor gave them prescriptions, they would then turn over the medication to Jones (King). Jones, in turn, used them to manipulate his followers’ behavior in a variety of ways. The Temple security guards who killed Ryan were “probably drugged,” according to former Temple member Gerald Parks (Webb). Jones would feed his followers drugs in grilled cheese sandwiches, and, according to Parks, the four security guards “had cheese sandwiches that day” (Webb). Jones’ use of heavy prescription drugs on people whose only problem was their desire to leave Jonestown was another way of maintaining uncontestable control – when under drug-induced stupors, followers were even more acquiescent to Jones’ demands.

Natural factors also catalyzed Jones’ power by weakening the morale of the community. While Jonestown had been established as an agricultural commune, it was never agriculturally self-sustaining (Hatfield). Heavy rainfall had washed away much of the fertile soil from the site of the commune, and the wood from the trees surrounding them was so hard that they had to import planks to build structures (Brinton). In addition to crop failures, two-thirds of the Jonestown population had been weakened by tropical diseases to which they had no built-in immunity (Hatfield). The community was discouraged. Temple member Vernon Gosney found it “hard to explain the state of mind people were in. We were broken down” (Ross, Rick). Leaving was not even a remote option for the majority of Jones’ followers. O’Shea, who left Jonestown with a group assigned to deal with Jones’ legal complications in the US, was one of the Temple followers who managed to break free of the Temple once in the US, she defected, changed her name, and went into hiding until the FBI located her after the massacre. She said of her escape, “You had to really be ready to say, ‘I don’t care if I die, I don’t want to live another day like this’” (O’Shea).

When Deborah Blakey defected from the Temple in May 1978 and released an affidavit urging the US government to intervene to protect the endangered lives of the people in Jonestown, the Justice Department did not know how they could investigate without interfering with the Temple’s freedom of religion (Mears). They were unaware that there was no freedom of any sort left in Jonestown. The department also believed that “allegations of brainwashing and other thought control techniques would not suffice to prosecute cultists as kidnappers” (Mears). In 1978, concerns raised by a group of relatives whose family members were in Jonestown drove Congressman Leo Ryan to investigate the situation in Guyana himself. He took with him to Jonestown a group of aides, journalists, and concerned relatives.

Ryan’s first impressions of the community were positive and admiring. As his aide Jackie Speier said, “How could you not be impressed that out of the jungles of Guyana, they had carved out a community? They had crops growing. They had cabins. They had a little medical clinic, a little daycare area” (Nelson). Yet after the welcoming ceremony for Ryan, reporters were slipped two notes which said, “Help us get out of Jonestown.” One woman approached Speier and said, “I’m being held prisoner here, I want to go home” (Nelson). In the end, a group of 15 Temple defectors accompanied Ryan and his contingent to the Port Kaituma airstrip, where two planes were waiting to return to the States (Staebroek News). One of the defectors, who had been planted there, opened fire on the passengers inside of one of the planes as Temple members fired on Ryan’s contingent and the defectors outside of the second plane (Staebroek News). Five were killed and ten seriously wounded (Staebroek News).

Back at the compound, Jones had been seriously shaken by the defections. According to O’Shea, “If he had let those people go, that would’ve been OK…but he saw every defection as a huge attack on his person” (O’Shea). Jones called an emergency meeting and told his followers, “The congressman is dead! You think they’re going to allow us to get by with this? You must be insane. They’ll torture some of our children here. They’ll torture our people…We can not have this!” (Nelson) He continued, “If we can’t live in peace, then let’s die in peace” (Nelson). Jones began distributing Kool-Aid mixed with tranquilizers and cyanide in syringes, then brought out a vat full of the poison for the adults to drink from. Those who resisted were forced to drink, injected with cyanide, or shot by Jones’ security guards (Staebroek News).

Within moments, the “revolutionary suicide” had been carried out in its entirety. An anonymous note found in the compound read, “Collect all the tapes, all the writing, all the history. The story of this movement, this action, must be examined over and over. We did not want this kind of ending. We wanted to live, to shine, to bring light to a world that is dying for a little bit of love” (Nelson).

It is not possible to generalize about a group of people as large as the group that died in Jonestown. Yet the previously-discussed factors affected everyone at Jonestown, and the different effects of those factors had demoralized Jones’ followers enough so that many of them complied unresistingly with Jones’ final demand. Perhaps the same philosophy which drove O’Shea to escape drove those at Jonestown to drink the cyanide-laced Kool-Aid: perhaps they simply didn’t “want to live another day like this.” Yet the fact that what happened was done willingly by the majority of Jones’ followers does in no way indicate that the deaths were a mass suicide. Even the fact that some may have wanted to die at the end implies that Jones psychologically massacred his followers by leaving them no options and no way out. Jones’ brutal orchestration of the suicides themselves also increased the volition of some of his followers. Jones ordered that the children be poisoned first parents gave cyanide to babies by squirting it down their throats with syringes (Ross). By organizing the suicides in this way, Jones ensured that he severed the last ties which could have made some of his followers resist taking the poison – the bonds between parents and their children. This first step of the massacre expedited the second step: Jones first psychologically massacred the parents by making them watch their children die, and then pushed them to their own deaths.

The people at Jonestown had been driven past the breaking point. They had been beaten, sleep deprived, degraded, separated from their families, and stripped of all personal freedoms. In the end, even the rigid structure of their lives at Jonestown had spiraled out of control, and they were pushed down a one-way street by Jones – a one-way street which ended in “revolutionary suicide” (Staebroek News). The Jonestown massacre was the product of years of disintegration within Peoples Temple, disintegration which can be attributed in its entirety to the increasing egomania and irrationality of Jim Jones. The unconditional faith that Jones’ followers had placed in him allowed them to be victimized by his obsession with manipulation and mind control. And because of Jones’ tyranny, Peoples Temple was never able to achieve the Utopian society in Jonestown which Jones had promised. Leslie Wagner-Wilson, who escaped through the jungle with several others on the day of the massacre, said, “I say that the people who thought they were making a difference were only pawns in a game, in which they paid the ultimate price – with their and their loved ones’ life. They compromised everything.” She added, “We all have choices, and we must never place everything at the feet of a man. Only God deserves that” (Wagner-Wilson).

Those who survived Jonestown look back with mixed emotions on their time in Peoples Temple and the rule of Jim Jones. In light of Jones’ widespread deception of his followers, some former Temple members question whether his motives and professed beliefs were ever genuine. Kohl said of Jones in the beginning of his leadership, “I think that Jim learned the Bible thoroughly and then was surprised by the power he was able to develop around it. The same with his healings, and his message of racial equality, and utopianism. I think he…was delighted that these heartfelt beliefs would be a calling for so many followers. Then, he began to make good use of the messages” (Kohl). However, O’Shea called Jones’ commitment to racial equality “a way for poor black people to give up their Social Security checks” (O’Shea). Attitudes towards Jones himself vary. While O’Shea described him as a “sociopath,” Stephen Jones, Jones’ only biological son with his wife Marceline, said of his father, “There’s no denying there was a warm heart inside a really sick being. Most of the accounts you hear and see about Jonestown don’t depict that” (Ross, Rick). Wagner-Wilson said of Jones, “Personally, I do not put complete blame on Jim Jones because my mother had a choice to leave or stay while in the States, and she chose to stay. Why, I will never know, as she and my family perished in Jonestown” (Wagner-Wilson). While attitudes towards Jones vary, former Temple members’ memories of the community are fairly cohesive. In an interview with CNN, Kohl said, “The thing that I think is the most understated was that we really did have a community that, had Jim Jones been forced aside…would make a successful community living there with people of all different races and backgrounds, which really would have been a promised land or heaven on Earth” (Ross, Rick). O’Shea agreed, “The community itself was a lot of really well-intentioned people” (O’Shea). It had been the community, in part, which had prevented Temple members from defecting when they still had the option. Gosney said that, though Jones’ rule was tyrannical, “Still, Peoples Temple was a family, if a punishing family. It was an intense experience of coming together and living communally with people from all different backgrounds. It satisfied this basic desire I had to connect with all humanity” (Ross, Rick). Yet because of Jones’ manipulative rule, the community was unable to reach its full potential and make the changes it so desired.

The harsh conditions of Jonestown and the effects of various punishments on Jones’ followers make Jonestown a tragic example of the power of mind control and the vulnerability of the human psyche to manipulation. Because Jones was responsible for enforcing these manipulative conditions, the deaths of the 913 deceived Peoples Temple members cannot be remembered as the “Jonestown suicides.” Jim Jones’ demoralization of his followers, and their inability to escape from the iron vice of his control, make the “Jonestown massacre” the only accurate title for the events at Jonestown on November 18, 1978.

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Einführung

Social theorists have long argued that collective rituals—that is, rituals performed in groups—function to build or enhance social cohesion 1,2,3,4,5,6,7,8 . This idea is supported by extensive ethnography, which describes in detail how such rituals foster relational ties in pre- and post-agricultural societies 9,10 . More recently, social scientists have also begun to contribute to this evidence base by testing specific causal hypotheses via experimental methods. Much of this work has focused on two salient aspects of collective rituals: synchronised behaviour and shared physiological arousal. These studies have provided tests of synchrony and arousal’s independent causal effects on prosocial behaviour, but have seldom examined their interaction. Moreover, they have often been limited to dyads or small groups, even though rituals in the real world often involve much larger groups of participants 11 . Here, we investigate how synchrony and arousal affect group cohesion and cooperation in large naturalistic groups using a newly developed real-time tracking paradigm, hoping to provide novel insights into the mechanisms of ritual’s dramatic effects.


How Can I Soul Travel?

The crucial element of Soul Travel is to know where you want to go. As you merge with the Source’s vibration frequency, focus on your destination to manifest it around you.

But how do you merge with the Source’s vibration frequency? As previously discussed, this is a path of Love. Only by embodying complete, unconditional Love on all levels can we raise our vibrations enough to become One.

There are a variety of techniques to achieve Soul Travel, each suited to different individuals and different personalities. Play around and experiment with them. Get creative with how you apply them to yourself. Most importantly, remain comfortable and avoid tension and struggle in your journey to Soul Travel.

Most techniques are based on visualisations and meditations. This is because intentionality and purpose are vital to Soul Travel. The aim is to fill yourself with such Love that it cannot be contained in your physical body.

4 Safe Methods and Techniques to Induce Soul Travel

Guiding Light

The Guiding Light is one such visualisation. Imagine yourself vibrating with so much Love, at such a high frequency, that you generate a warm, golden light, emanating from your Crown Chakra.

Visualise it passing down through your Chakras to your Root Chakra, activating and lighting them each in turn. Bring it back up through your Chakras. This time sparking such Love that they each start vibrating, then spinning.

As they continue spinning, the Love grows, and their Light shines further and further out until they become one Chakra of Light. Unconditional love continues to fuel this Light Chakra. As a result, it grows outwards, through all your bodies, towards the Source, which is everywhere. The culmination of its journey is your ecstasy.

Two Pyramids

Another visualisation method is the Two Pyramids. See yourself sitting inside a glowing, white pyramid. The base is resting on your hips and the tip projecting upwards. Add another pyramid, with the base at your heart and the tip pointing down into the Earth. Maintain this visualisation for a few normal breaths. When the sensation is stable and tangible, exhale powerfully from your stomach.

Then visualise a golden orb growing to encircle both pyramids. Exhale into this field around you, and maintain it steadily with all your senses. When you can sense all three elements without strain, set them spinning clockwise, first the pyramids, then the orb. Breathe with the physical sensations and the increasing frequency. Guide this Love to all the internal spaces that need healing and affirmation, and to others in your life.

Spiritual Eye

A more focused visualisation involves the Spiritual Eye. Close your eyes and focus your intention on your Third Eye, between your eyebrows. Whether through vocalisation, breathwork or meditation, let Love fill your mind, body and heart.

Now visualise your spiritual Guide in your Third Eye. Vocalise the following intention: I give you permission to take me to the best place for my spiritual good.

Use the same technique as you used to channel Love to visualise yourself somewhere familiar. Practice regularly and frequently. Consequently, you’ll find yourself in your mental picture, or somewhere else entirely!

Daily Practice

It’s a good idea to practice specific mental exercises throughout the day. As a result, you’ll build up an awareness of the different planes and of your movement through them.

One good practice is to regularly ask yourself if you are dreaming and check for indications of reality. Eventually, you’ll ask yourself this question in dreams as well. In fact, the minute you become aware that you are dreaming you enter a lucid dream state. This is a feature of the Astral Body and a stepping stone to the Light Body.

Another way to practice moving through planes is to regularly visualise a scene from your past. However, change some detail of the movement. If the wind was blowing, make the weather still. If people were sitting, make them run.


Tensions between crews and ground control

Johnson Space Center’s Mission Control Center NASA

The Skylab incident was a real-world example of how tensions between ground control and astronauts can cause problems.

“We talk about displacement,” Smith said. “That refers to the externalization of tension or stress from the crew back to ground control. You can see that in the communications between the two.” One issue Smith described is when ground control staff are communicating with crew and will give them lots of information, on the assumption that more information is always better. But for the crew, this can be frustrating and overwhelming. They just want to know the essential information that they need, and no more.

“ There’s a tension point there,” Smith said. He compared the situation to the military concept of “ground truth,” in which the perspective of those people on the ground differs from that of the commanders located elsewhere. Space agencies must toe a delicate line between listening to the perspectives of a crew in space and making decisions for their long-term benefit with the full information available.


What is anxiety?

Anxiety is what we feel when we are worried, tense or afraid &ndash particularly about things that are about to happen, or which we think could happen in the future.

Anxiety is a natural human response when we feel that we are under threat. It can be experienced through our thoughts, feelings and physical sensations.

"For me, anxiety feels as if everyone in the world is waiting for me to trip up, so that they can laugh at me. It makes me feel nervous and unsure whether the next step I take is the best way forward."

Most people feel anxious at times. It's particularly common to experience some anxiety while coping with stressful events or changes, especially if they could have a big impact on your life. See our pages on how to manage stress for more information about stress.

If you are feeling anxious or experiencing a panic attack right now, see our page on how to manage panic attacks.

What is the 'fight, flight or freeze' response?

Like all animals, human beings have evolved ways to help us protect ourselves from danger. When we feel under threat our bodies react by releasing certain hormones, such as adrenaline and cortisol, which can be helpful. These hormones:

  • make us feel more alert, so we can act faster
  • make our hearts beat faster, quickly sending blood to where it's needed most.

After we feel the threat has passed, our bodies release other hormones to help our muscles relax. This can sometimes cause us to shake.

This is commonly called the 'fight, flight or freeze' response &ndash it's something that happens automatically in our bodies, and we have no control over it.


Potential astronauts are given training to strengthen skills that are imperative to mission success, such as conflict resolution, leadership, and stress management (Clay, 2016).

Furthermore, potential NASA astronauts are required to undergo extensive psychological evaluations and training to even be considered for the astronaut program (Lewis 2014 Clay 2016). The evaluation process begins with a preliminary set of interviews, followed by a set of psychiatric interviews. A psychiatrist examines applicants for factors that could potentially disqualify them, such as mental illness or even marital problems (Lewis, 2014). Applicants deemed to have the highest chances of having a behavioral emergency in space are disqualified. Astronaut candidates are also scored based on “personality, emotional stability, interviews, assessed performance in the field exercises, and family demands” to determine their suitability for space travel (NASA, 2016). In addition to these assessments, candidates must perform a series of field exercises at Johnson Space Center designed to replicate the conditions of a real mission (Lewis, 2014). Potential astronauts are given training to strengthen skills that are imperative to mission success, such as conflict resolution, leadership, and stress management (Clay, 2016). Since people can change over time, the psychiatric evaluation and training process is imperfect and can become less accurate as more time passes (NASA, 2016b). Nevertheless, thorough psychological evaluations are a necessity for the success of future missions and for minimizing mental health risks in space.

Mission crews also have medical countermeasures in case a behavioral emergency arises. On the space shuttle, medical kits contained medications for depression, psychosis, anxiety, insomnia, fatigue, pain, and space motion sickness. The current medical kit on the ISS includes two antidepressants, two antipsychotics, and two anxiolytics (to treat anxiety). (Unfortunately, there isn’t much data on how these drugs would affect a human body in microgravity.) Additionally, crew medical officers and flight surgeons have access to sedatives and physical restraints in the event that a crew member’s behavioral emergency threatens the safety of the rest of the crew (NASA, 2016b).

The International Space Station crew celebrating New Year’s together. (NASA, 2017)

Another way to decrease mental health risks is to increase the crew’s chances of undergoing a salutogenic experience (Ritsher, Kanas, Ihle, & Saylor, 2007), which is exactly why NASA has a Behavioral Health Team. The Behavioral Health Team tries to do everything it can to keep these spacebound astronauts feeling grounded, including remotely checking crew members’ behavioral health, consulting to help create safe work-rest schedules to prevent overworking, and working with clinical psychiatrists to provide aid should any mental health issues arise. They also encourage crew members’ families to make care packages (or they make some themselves), and they send them up to the International Space Station. A team of psychological support coordinators also helps astronauts video conference with their families. According to Beven, astronauts on the ISS are given “adequate sleep, healthy and good tasting food, exercise, meaningful work, leisure time, the availability of social and recreational events – music, movies, contact with family and friends – privacy, adequate space, and a supportive ground team” (Inglis-Arkell, 2012). Scientists are even looking into different kinds of lighting that will hopefully be less harmful to astronaut sleep patterns (Brainard, 2018). While the uncertainty concerning the psychological impacts of longer missions still remains, developments like these provide hope for maintaining the mental health of astronauts in future space travel.

Imagine the year 2032. A crew of NASA astronauts are about five months into their 18-month mission to Mars. The journey isn’t perfect, but everyone on this crew knows that they have extensive resources for emotional support if anything goes wrong. Space is enormously stressful, but they’re all braving it together. They’ll adapt. They’ll roll with the punches. And thanks to the hard work of space psychologists, all of them will be the better for it.

Verweise

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[1]The research for this article involved both primary and secondary sources. The author conducted an e-mail interview with psychiatrist Dr. Tyler Moore and a face-to-face interview with MIT research scientist Dr. Andrew Liu.

David Dezell Turner

About the author

David Dezell Turner is a member of the class of 2022 majoring in aerospace engineering. He was born and raised in Iowa, like Peggy Whitson and Captain Kirk, which means he basically has space exploration (and corn) coursing through his veins. When he’s not studying, he’s serving as an ambassador for NASA’s Lucy Mission, singing in the MIT Gospel Choir, or drawing with an Etch-A-Sketch. Turner stumbled across the issue of astronaut mental health while researching spacesuits, and much to his surprise, what began as an assignment quickly became an issue he cared deeply about.


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